Décoloniser Berlin : La station Mohrenstrasse change de nom et devient Glinkastrasse

Décoloniser les noms de stations de métro Berlin. La semaine dernière, cela semblait officiel : la station de métro Mohrenstraße devrait devenir la Glinkastraße. Cette décision a été prise par le Berliner Verkehrsbetriebe (BVG) et a annoncé le 3 juillet 2020 sur Twitter que l’arrêt Mohrenstraße serait rebaptisé Glinkastraße.

La Mohrenstraße fait l’objet de discussions depuis des années. Le Maure, qui s’appelait autrefois les Maures, a été utilisé comme terme général pour désigner les personnes à la peau foncée. Cependant, Glinka qui donne son nom à la nouvelle station, est tout aussi controversé. Est-il possible de décoloniser Berlin intelligemment ?

Décoloniser les lieux urbains de Berlin

La BVG fournit le raisonnement dans le communiqué de presse. Il y est écrit : “Als weltoffenes Unternehmen und einer der größten Arbeitgeber der Hauptstadt lehnt die BVG jegliche Form von Rassismus oder sonstiger Diskriminierung ab.“.

Les Verts du parti écologique allemand de la Chambre des représentants de Berlin ont salué cette décision. Le groupe parlementaire a longtemps fait campagne pour un changement de nom. La BVG a seul le pouvoir de décision, mais deux sénateurs Verts siègent au conseil de surveillance : Ramona Pop (économie) et Regine Günther (transports). Ramona Pop a twitté le 3 juillet après la décision.

Avec le changement de nom de la station de métro Mohrenstraße en Glinkastraße, #BVG envoie un signal clair contre la discrimination, en plein dans notre métropole internationale et diversifiée #Berlin

Ramona Pop – Bündnis90 / Die Grünen

Qui était Mikhaïl Ivanovitch Glinka ?

The yellow subway of the BVG is crossing by on a surelevation. Below, a man stands waiting at the street. The image was taken near Berlin / Wrangelkiez
Un train de la BVG passe par le Wrangelkiez de Berlin. (Urbanauth / 2019)

Tous ceux qui se sont frottés les yeux sur le fait que le compositeur russe Mikhaïl Ivanovitch Glinka est censé incarner ce que la Mohrenstrasse ne représente pas, à savoir l’humanisme inconditionnel, la reconnaissance de la différence et l’intégration, étaient sur la bonne voie.

Un article de la Jüdische Allgemeine, qui prouve que le compositeur était antisémite, s’est rapidement fait connaître. Glinka appartient au cercle des compositeurs russes qui se sont engagés à renouveler la musique avec l’objectif d’une musique nationale russe. Tous les éléments étrangers, y compris les Juifs, devaient être tenus à l’écart. Les compositeurs voulaient renforcer l’identité et l’unité du peuple russe avec de la musique russe pure.

La BVG n’avaient-ils pas fait suffisamment de recherches ? Était-ce la solution la plus simple pour satisfaire même les opposants au changement de nom ? Pourquoi a-t-on ignoré toutes les initiatives qui faisaient des propositions concrètes de changement de nom depuis des années.

Décoloniser Berlin – un regard critique sur le passé coloniale de la capitale

Anton Wilhelm Amo : le premier philosophe d’origine africaine en Allemagne

Qu’est-ce qui s’est opposé à la proposition de l’alliance Decolonize Berlin e.V., qui regroupe une multitude d’associations et intiatives, y compris l’Initiative Schwarze Menschen in Deutschland ISD-Bund e.V., NARUD e.V., AfricAvenir, Berlin Postkolonial e.V. et le Conseil de la politique de développement de Berlin (BER) ? Était-ce simplement le manque de références locales directes ? Decolonize Berlin e.V. travaille depuis plusieurs années à donner à la rue Mohrenstraße ainsi qu’à l’arrêt le nom du premier philosophe d’origine africaine Anton Wilhelm Amo. Amo, qui est né vers 1703 en Guinée, l’actuel Ghana, a été amené à la cour comme “cadeau” à l’âge de quatre ans au duc Anton Ulrich von Braunschweig-Wolfenbüttel. On ne sait pas si le duc lui-même l’a soutenu. La première preuve de sa formation se trouve dans le registre d’inscription de l’université de Halle. On y trouve sa propre inscription dans le registre de 1727 : “Ab Axiom in Guinea Africana” (Anton Wilhelm Amo d’Axim en Guinée africaine). Après ses études et son doctorat, il enseigne à Halle et Iéna et quitte l’Europe en 1747/48, probablement pour retourner à Axim.

Amo n’a pas enseigné et n’a pas vécu à Berlin, il n’y a donc pas de lien local direct, pourraient dire certains. Mais c’est bien Amo en tant que personne qui représente symboliquement tout ce qui est refusé au “Maure” : éducation, intellect, multilinguisme, humanisme, et culture. Decolonize Berlin e.V. écrit à propos de la décision du BVG le 4 juillet 2020 : En rebaptisant la rue Glinkastraße, “le BVG effacerait la référence historique coloniale du lieu et rejetterait délibérément sa chance d’honorer une personnalité d’origine africaine dans le paysage urbain de Berlin.

Décoloniser intelligemment la Mohrenstraße – arrêter le renommage en Glinkastraße

Entre-temps, les voix des critiques sont parvenues à la BVG. Le 7 juillet, la BVG a donc annoncée que le dernier mot n’avait pas encore été dit et que l’on pouvait parler ouvertement d’autres noms. Cependant ils apposent une restriction :Nous devons nous orienter avec les noms des stations en fonction des conditions locales et ne pouvons pas nous contenter d’inventer un nom…“.

Le sénateur vert pour les affaires économiques fait lui aussi marche arrière : un changement de nom est à considérer comme fondamentalement positif. Ramona Pop aurait déclaré dans le Berliner Morgenpost qu’elle ne voulait pas s’engager sur ce nom.

Un dilemme demeure : si la rue elle-même avait déjà été rebaptisée Anton Wilhelm Amo-Straße, la restriction des “conditions locales”, à laquelle la BVG se référer pour rebaptiser l’arrêt, serait remplie. Le conseil d’arrondissement de Berlin-Mitte en serait responsable. Tant que leurs députés ne décident pas d’un changement de nom, le changement de nom de l’arrêt de la Mohrenstraße reste un exercice d’équilibre.

Néanmoins, il faut espérer que la BVG reconsidérera rapidement sa décision, afin qu’un changement de nom ne soit pas retardé à nouveau pendant des années. Un nouveau nom pour l’arrêt de la Mohrenstraße serait un signe important que la BVG est sérieux dans sa volonté d’envoyer un signal contre le racisme. Décoloniser les noms des stations de métros et rues de Berlin reste néanmoins un vrai défi.

Décoloniser Berlin – donner une visibilité aux personnalités d’origine africaine

Bild der U-Bahnstation Afrikanische Strasse. Am Ubahngleis aufgenommen. BVG Berlin Wedding
Le Kiez berlinois du Wedding est connu pour son quartier africain, dont certains noms de rues sont aussi tant controversé que la Mohrenstrasse. (Urbanauth / 2020 / Image symbolique / Berlin-Wedding)

Une proposition de changement de nom de la station, qui ferait une référence directe à Berlin, a été faite par la Jüdische Allgemeine dans son article, qui se lit comme suit : “Pourquoi ne pas donner à la gare le nom de Martin Dibobe, le premier conducteur de train berlinois d’origine africaine de 1902 à 1919 ?

Martin Dibobe – le premier cheminot berlinois d’origine africaine

Dibobe est né en 1876 à Bonapriso (Cameroun). Il est venu à Berlin en 1896 comme “exposant” à la foire commerciale de Berlin. Lors des expositions coloniales à Treptower Park, ils voulaient montrer aux Berlinois blancs la vie dans les colonies. Les habitants des colonies ont été présentés aux visiteurs comme des animaux dans un zoo.

Dibobe reste à Berlin, devient serrurier, épouse une berlinoise et devient finalement conducteur de train pour la Berliner Hochbahn. Après que l’Allemagne ait dû abandonner ses colonies après la Première Guerre mondiale et que le Cameroun se soit replié sur la France, Dibobe a voulu retourner dans son pays natal. Il a commencé le voyage là-bas, mais n’y est jamais arrivé. On suppose qu’il est mort au Libéria. Renommer l’arrêt pourrait donner un visage à l’histoire coloniale de l’Allemagne et nous rappeler de ne pas oublier son impact sur la coexistence des Berlinois aujourd’hui. Alors pour quand, décoloniser Berlin?

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