Dar es Salaam : la vie urbaine dans une mégalopole

Regard sur le centre de Dar es Salaams (Urbanauth / 2020)

D’une petite ville portuaire à une mégalopole

Dar es Salaam, le centre commercial de la Tanzanie, est en pleine croissance. Avec une population estimée à 6 701 650 habitants, sa croissance est l’une des plus rapides des villes d’Africaines. Une future mégalopole africaine ! En 2030, la population devrait dépasser la barre des 10 millions d’habitants. Dar es Salaam rejoindra le peloton de tête des mégalopoles de la région subsaharienne : Lagos (Nigeria), Luanda (Angola) et Kinshasa (Congo).

Jusqu’à la fin du XIXe siècle, Dar es Salaam était une petite ville avec un port. En 1862, la ville est fondée par le sultan de Zanzibar de l’époque. En 1888, son successeur vend la ville aux maîtres coloniaux allemands et transfèrent leur siège administratif de Bagamoyo à Dar es Salaam en 1891. Pendant la période coloniale allemande, la ville a connu un boom économique. En effet, un essor des activités commerciales a été remarqué grâce à l’extension de la ligne ferroviaire allemande pour l’Afrique de l’Est traversant le pays sur 1 252 kilomètres carrés jusqu’à Kigoma à l’ouest.

Dar es Salaam, ville la plus importante de Tanzanie

Aujourd’hui encore, le port contribue à l’importance de Dar es Salaam. En tant que deuxième port d’Afrique de l’Est, le trafic commercial aide grandement les États voisins enclavés du Malawi, de la Zambie, de l’Ouganda, du Burundi, du Rwanda et du Congo oriental. Le thé et le café, les noix de cajou, la canne à sucre et d’autres marchandises quittent le port pour l’Europe, l’Asie et les États-Unis. En tant que plus grande ville de Tanzanie, Dar es Salaam est non seulement un centre commercial, mais aussi le siège de banques, de compagnies d’assurance et d’entreprises. Le Parlement et le gouvernement, en revanche, sont basés à Dodoma, la capitale de la Tanzanie centrale, depuis 1974. Dar, comme la ville est appelée par les habitants, abrite également la plus importante et la plus grande université du pays avec près de 20 000 étudiants.

La ville est également importante pour les représentants des ONG et des organisations internationales ainsi que pour les diplomates, car les ambassades de nombreux pays y sont installées. Les centres de conférence et les grands hôtels aux normes modernes sont utilisés pour les réunions et les congrès. Cependant, la plupart des touristes qui viennent en Tanzanie n’utilisent Dar es Salaam que comme une escale. Depuis l’aéroport Julius Nyerere, des compagnies aériennes régionales desservent le nord et le nord-ouest de la Tanzanie. Cinq parcs nationaux couvrant une superficie de 26 000 km2 peuvent être visités dans la région du Kilimandjaro. De grands noms ressortent dont Serengeti, Tarangire, et le lac Manyara, zone du cratère du Ngorongoro. Dar est aussi proche de la péninsule Msasani permettant des séjours avec ses plages, ses clubs, ses bars et ses hôtels ou prendre le ferry pour Zanzibar.

Immersion dans une petite mégalopole africaine. De l’architecture coloniale à l’architecture globale

Le centre de la ville, avec son port, ses marchés, ses restaurants, ses écoles, ses églises, ses hôpitaux et ses immeubles de bureaux, remonte à la fondation de la vieille ville. Les bâtiments historiques de la période coloniale alternent avec des bâtiments modernes en béton armé et des bâtiments résidentiels et commerciaux simples et vieillissants. Le Musée national de Tanzanie et le Jardin botanique sont également situés ici, au cœur du vieux Dar es Salaam.

Le musée national de Dar es Salaam (Urbanauth / 2020)

On ne sait pas encore combien de temps des bâtiments tels que la Magistrates Court seront conservés. Celle-ci a été construite en 1890 comme l’une des premières “maisons normales” (“Normalhäuser”) par les Allemands. D’autres, comme l’Court of Appel, où l’auteur anglaise Evelyn Waugh a vécu en 1959 et a A Tourist in Africa écrit sur Dar es Salaam, ont été démolis depuis longtemps. Les bâtiments des années 1930 qui intégraient des éléments de construction indiens et européens, dont les balcons et les porches empêchaient la chaleur, ont été remplacés par des bâtiments aux façades vitrées, dont l’intérieur doit être maintenu frais par la climatisation. Les nouveaux grands bâtiments avec leurs façades en béton armé et en verre pourraient également être situés à Tokyo, Sydney ou Buenos Aires. On pourrait presque oublier qu’on est en Afrique de l’Est si ce n’était de toutes les choses qui composent la vie urbaine : des hommes et des femmes qui se retrouvent pour bavarder, des vendeurs qui font de la publicité pour leurs produits, et des enfants qui rentrent en courant de l’école.

La vie urbaine d’une mégapole africaine

C’est le mélange de différentes influences culturelles qui fait le charme de la ville. Outre les bâtiments modernes, les innombrables églises de différentes confessions chrétiennes, les mosquées et les temples hindous sont indéniables. Pour la grande majorité des Tanzaniens, la religiosité est une partie importante de leur vie. Les musulmans, les chrétiens et les hindous vivent ensemble en paix. Le calendrier officiel des fêtes connaît les fêtes chrétiennes et musulmanes. Chaque nouvel arrivant apporte non seulement sa religion, mais aussi de nouveaux sons, couleurs et odeurs.

La musique accompagne la vie quotidienne : la musique de Bongo Flava, la version tanzanienne du HipHop, le rap, le jazz, le gospel et bien d’autres choses encore peuvent être entendus dans les bars et les restaurants. Le Taraab, un mélange de sons arabes, indiens et africains est également populaire. Dans les cuisines de la rue, ça sent le curry indien chaud. L’odeur de la noix de coco se mélange à celle du poisson frais, de l’ananas, de la mangue et de la papaye. Les femmes épluchent les pommes de terre et font rôtir les épis de maïs. Les hommes offrent de la canne à sucre en guise de bonbon. Et partout, il y a des marchands avec des chariots, sur lesquels de l’eau en bouteilles de plastique est mise en vente. Outre la nourriture, les petits repas et les boissons, des biens et des services de toutes sortes sont proposés dans la rue : Les tailleurs s’assoient sur le trottoir et cousent, les chaussures sont polies et les cheveux sont tressés.

Le quotidien dans la rue de la mégalopole Dar es Salam

Les trottoirs servent de vitrine en plein air pour toutes sortes de marchandises : linge de maison, pantalons, magazines, CD, bijoux, savon. Tout ce qui peut être vendu est offert ici. Seuls les petits entrepreneurs un peu plus riches peuvent se permettre de louer de petits magasins. Il n’y a généralement pas de frontières entre les entreprises privées et l’espace public. Les magasins au sens occidental sont l’exception et se trouvent principalement dans les grands centres commerciaux de la banlieue.

Vente de chemises sur la rue (Urbanauth / 2020)

Les Tanzaniens font leurs courses quotidiennes au marché. Ils y trouvent tout ce dont ils ont besoin pour préparer leurs repas quotidiens : outre les légumes et les fruits, des sacs de noix, de riz et de légumes secs y sont stockés. On y trouve également des épices et du thé, ainsi que des œufs, du poisson et de la viande. Les quelques supermarchés du centre rappellent les discounters bien connus en Europe. Vous y trouverez les petites quantités habituelles de nourriture conditionnée en Occident, ainsi que des produits d’hygiène et des boissons. Seuls quelques habitants peuvent se permettre l’exclusivité d’acheter des boissons non alcoolisées venant d’occident. Les autres sont le thé, les biscuits et les cashews ou ground nuts des boissons populaires locales. Les prix se situent dans le haut de gamme et sont en partie plus élevés qu’en Allemagne ou en Europe de l’Ouest.

Vente de fruits sur la route (Urbanauth / 2020)

Les défis actuels de cette jeune mégalopole

Comment Dar es Salaam va-t-elle continuer à se développer ? La croissance de la mégalopole et l’augmentation incalculable de la population aggravent les problèmes qui ont longtemps rendu la vie difficile à de nombreuses personnes en raison de l’insuffisance des infrastructures. Une nouvelle gare routière pour les bus express, de nouvelles routes et de nouveaux ponts ne font que soulager la circulation à court terme. Seule une fraction de la population vit dans des logements permanents. Au moins 1,2 million de logements manquent actuellement. Selon les estimations, 70 % de la population de Dar es Salaam vit dans des “établissements informels”, c’est-à-dire dans des zones d’habitation temporaires construites par les habitants eux-mêmes, sans électricité, sans eau courante, sans électricité et sans installations sanitaires, et sans ramassage des ordures. Les emplois réguliers sont rares ; beaucoup vivent d’un travail occasionnel, en essayant de vendre quelque chose ou d’offrir de petits services, même s’il s’agit de guider un étranger sur le marché.

Plus récemment, le coronavirus a atteint l’Afrique de l’Est et fait également la une des journaux en Tanzanie. Arrêter la propagation du virus à Dar es Salaam est un défi qui vient s’ajouter à ceux mentionnés ci-dessus. En effet, comment mettre en œuvre des mesures de dislocation physique là où les gens vivent à proximité les uns des autres ? Quelle est la solution afin d’aplatir la courbe des nouvelles infections dans une ville où la vie se déroule principalement dans les rues ? Comment réduire la propagation du virus là où l’accès à l’eau potable, sans parler des désinfectants sont déjà un problème ? La Tanzanie n’a pas encore suivi l’exemple du Rwanda et du Kenya, qui poursuivent une stratégie de “fermeture“. Les églises invitent toujours les gens à prier, et les bus et les taxis fonctionnent toujours. Les gens vont travailler.

Pour en savoir plus et obtenir des informations actualisées :

https://www.mydaressalaam.com

https://www.cnbcafrica.com

https://africasacountry.com

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