The extraordinary success of tactical urbanism

Space between buildings used as a playground

Have you ever imagined what Oxford Street would look like if it were only for pedestrians? Have you ever seen a neglected spot in your city that could turn into a park? Or can you imagine a road that is no longer dangerous for people in wheelchairs? There is a quick, efficient and low-cost way to test these ideas. People call it tactical urbanism.

What is tactical urbanism?

Also known as urban acupuncture, DIY urbanism, or planning-by-doing, tactical urbanism has been a popular practice for the last ten years in cities in Europe, the United States and Latin America. It is more successful in comparsion to traditional urban planning because of several factors. One of them is the relative technical and operational ease of implementation. Another key to success of tactical urbanism are the findings about urban dynamics it provides. Undoubtedly these findings include a real understanding of the needs of the population, the collection of reliable data directly from the site and collaboration between different actors in a community. So tactical urbanism can have a particularly efficient impact due to favoring of permanent changes from temporary interventions.

Cars are stuck near Schlesisches Tor. Above the yellow trainsystem called RING-Bahn: A yellow train can be seen. The sky is grey and cloudly. 2019 by Urbanauth
Cars waiting at the traffic light – Berlin “Schlesisches Tor” (Urbanauth / 2019)

Success stories

Labplatz (Berlin, Germany)

In Berlin, in July 2012, the BMW Guggenheim Lab organized a tactical urbanism test (www.thisbigcity.net) that consisted in the elimination of parking spaces to be used as recreation areas. The project was called “Labplatz” and sought to make people think about the way public space is currently set up. With different materials and elements, such as chalk, inflatable swimming pools and children’s furniture, the inhabitants of Berlin appropriated the spaces currently occupied by automobiles.

Parking spaces can be used for people's activities
Symbolic picture under unsplash license, by Brianna Santellan.
Broadway (New York)

In September 2019, the StreetopiaUWS collective of New York’s Upper West Side enabled people to take a walk on Broadway. Consequently the collective placed tables and chairs between 73rd and 79th streets on the -usually busy with traffic- Broadway. StreetopiaUWS organizers closed the way for vehicles, giving New Yorkers the opportunity to make their own a space they mostly share with cars. Altogether StreetopiaUWS hopes that the New York Department of Transportation will be able to realize the results of the test. Undoubtedly the action aims to cause the city proposing strategies that make streets more pedestrian-friendly.

Lane shared by pedestrians, cyclists and cars
Lane shared by pedestrians, cyclists and cars. Symbolic picture under unsplash license, by Jil Beckmann.
Panama Walks (City of Panama)

Latin American cities have experienced accelerated growth since the 1950s due to rural-urban migrations. This, together with a model of city thought for the vehicle, has generated chaos in the streets, where people compete for the use of space with private vehicles and public transportation. Thereupon, in 2018, the Municipality of Panama, along with the Inter-American Development Bank, carried out the Panama Camina Project (Panama Walks, source: www.iadb.org), with the purpose of recovering the historic center and returning it to people, to create belonging and identity. To this end, an intervention was organized in Plaza Cinco de Mayo, where the pedestrian space was delimited with paint. This allowed cultural and social activities to take place, in an area where it is usually difficult to do so.

The cities of Latin America have been developed with a model based on the use of the automobile
The cities of Latin America have been developed with a model based on the use of the automobile. Symbolic picture under unsplash license, by Milo Miloezger.

What do I need to do a tactical urbanism test?

First, a need must be identified. So go out and walk your street, your neighborhood or your city. Also talk to people and listen to their stories, asking yourself if getting around is easy; and if the sidewalks allow all kinds of people to move, or if a child or an elderly person can walk in the streets without risk. Once a need has been found, a clear vision of what is wanted for the street should be built. Besides this, goals must be defined, and a team of professionals, government officials and community people must be formed to work on them.

Food area made with paint and common furniture in Vancouver, Canada
Food area made with paint and common furniture in Vancouver, Canada (Urbanauth / 2019)

The success of a tactical urbanism test will depend, mainly, on the understanding of a place and the people who inhabit it. As well as the teamwork, and the creativity to use all available resources according to one objective: to make cities participatory spaces that are more livable for everyone.

This article is also available in german and french.

Europa: Europan 15 – Im Zeichen der produktiven Stadt

Saint Ouen Im Wandel - Ein Beispiel von zeitgenößischer Architektur
Das Logo der Europan

Die Europan 15 feiert dieses Jahr ihren dreißigsten Geburtstag. Der europäische Wettbewerb für innovative Raumentwicklung für junge Architekten unter vierzig Jahren will die Stadt neu denken und gemeinschaftliche Lösungsansätze fördern. Über ein Netzwerk von 250 Städten und 20 Ländern in Europa werden jedes Jahr Flächen und Gelder für innovative Projekte freigegeben. Das diesjährige Leitthema: Die produktive Stadt 2.0.

Damit wiederholt die Europan die Vorgabe von der 14. Edition (2017) und reiht sich in die Bemühen ein, der Stadtentwicklung in seiner Komplexität und gesellschaftlichen Bedeutung gerecht zu werden. Der Einsendeschluss ist am 29. Juli und wird von der Veröffentlichung der definitiven Teilnehmerliste gefolgt.

Die Architektur und Quartiere mit der Stadt als Ganzes in Einklang zu bringen und dabei ressourcenschonend vorzugehen, ist eine Herausforderung, der sich die Architekten stellen. Übergangsprozesse spielen dabei genauso eine Rolle wie ökologischer Häuserbau.

Holz als Bausubstanz kommt wieder in Mode. Ein öffentliches Gebäude in Saint Ouen (93)

Die Produktive Stadt – eine Kreislaufwirtschaft

In diesem Zusammenhang sollen sich die Bewerber Gedanken zur Syngerie zwischen der Stadt und produktiven Orten machen. Dies kann mit der Neunutzung von Zwischenräumen zwischen Wohnen und Produktion geschehen und beinhaltet Restflächen oder brachliegende urbane Strukturen.

Im Sinne einer Kreislaufwirtschaft sollen Ressourcen dem Kreislauf durch Recycling oder Aufarbeitung wieder zurückgeführt werden. Vorhandenes Material soll dabei im Sinne der Sharing Economy effektiver genutzt werden. Als konkrete Beispiele kann man Car-Sharing-Angebote sowie Werkzeugverleih-Dienste nennen.

Ganz im Sinne der Open Innovation öffnen sich Unternehmen bei der Produktentwicklung einem breiteren Spektrum und ziehen ihre Nutzer mit ein. Das können diese auf lokal-politischer Ebene mit Open Source basisdemokratischen Bürgerplattformen durchführen, wie z.B. Decidim in Barcelona. Darüber hinaus werden dadurch die Mitbestimmung und der Zusammenhalt in der Gesellschaft gestärkt.

Die Beziehung von Funktion und Nutzung und die Stadt als Ökosystem stellen dabei einen Teil der sozialen Überlegungen dar. Das Zusammenspiel von Alt und Neu, den Bürgern und ihrer Umgebung liegen im Blickpunkt der Europan. Die produktive Stadt möchte sich dabei von der dualistischen Sichtweise losgelöst sehen und betrachtet die Stadt von Morgen als einen Ort der Synergien.

Nicht die Europan aber voll im Zeitgeist. Könnten so einige Projekte der 15. Edition aussehen?

Ressourcen, Mobilität und Fairness

Gemeinschaftliche Lösungsansätze: Die Schwerpunkte sind dabei um drei Hauptthematiken gelegt: Ressourcen, Mobilität und Fairness.
Ressourcen: Im Zusammenhang von Effizienz, Verbrauch und Verschmutzung geht es um die Frage, wie mit Ihnen umgegangen wird und diese verteilt werden.
Nähe im urbanen Raum zu schaffen, Distanzen zu verkleinern und barrierefreie Orte der produktiven Stadt, sind dabei die gesetzten Ziele um eine größere Mobilität zu ermöglichen. Die Fairness stellt sich der Problemstellung, wie räumliche Gleichheit zur sozialen Gerechtigkeit beitragen kann und beide verbunden werden können. Die Harmonie zwischen urbanen und ländlichen Gebieten, sowie arm und reich, stehen dabei im Fokus.

Die Europan 2019 reiht sich damit zum 15-mal in die progressiven Recherchen nach nachhaltigen Raumansätzen ein und denkt die Stadt von Morgen.

Raumunterteilungen

Die zu entwickelnden Flächen werden wiederum in drei verschiedene Raumgrößen unterteilt: XL, L, S

Die Größe XL bezeichnet den breitesten Handlungsraum, welcher auch Räume zwischen Städten betreffen kann und das Verhältnis Stadt-Land beinhaltet. Es gilt die Beziehungen verschiedener Kreisläufe auf regionaler Ebene zu untersuchen.
Die Größe L betrifft Stadtteile, wobei sich die Gedanken hauptsächlich um städtische Quartiere drehen. Diese sind Flächen, welche sich natürlich von ihrer Umgebung hervorheben.
Die Mikroebene S befasst sich mit den Eingriffen, welche am schnellsten zu verwirklichen sind und ebenso nur temporär wirken.

Die Teilnehmer

In Zentral-Europa sind ehemalige Industriestädte bei den Europan-Teilnehmern beliebt.

In Frankreich ist Marseille mit seinen maroden Vierteln vorne mit dabei. Und während mit Romainville und Champigny-sur-Marne zwei Banlieues im Pariser Raum teilnehmen, ist mit Auby eine Kleinstadt von 7600 Einwohnern gewählt worden, die zugleich größter Zinkproduzent im Land ist. Auby liegt im strukturschwachen Norden von Frankreich. Und auch das französischsprachige Charlerois in Belgien reiht sich in die ehemals stark industrialisierten Städte ein, die diese Raumentwicklungen begrüßen.

In Deutschland nehmen neben Selb ( Oberfranken) die Städte aus dem Bergischen Land: Hilden, Ratingen, Solingen und Wülfrath gemeinsam teil, um eine “Bergische Siedlung” zu entwerfen. Dabei werden sowohl Ackerflächen, als auch alte Industriegelände bebaut. Das Besondere: Alle Größen der Raumunterteilungen sind in diesem Projekt vertreten.

Von der Kooperation “Zwischen Rhein und Wupper” wurden die Städte mit ehemals starker Textil- und Metallindustrie nicht umsonst zur Verfügung gestellt. Im Rahmen eines ihrer Pilotprojekte werden zukunftsweisende Quartiersentwicklungen unterstützt. Und die ausgewählten Bereiche liegen in einer Zone, die für den Ausbau öffentlicher Verkehrsmittel in Betracht gezogen wird.

Artikel und Symbolfotos aus Saint Ouen: Vincent – Fotos von Solingen bereitgestellt durch die Europan Deutschland

Europan – Under the sign of the productive city

Saint Ouen is changing - Example of modern architecture

The Europan 15 celebrates its 30th birthday this year. The European competition for innovative spatial development for young architects under the age of forty wants to rethink the city and promote joint approaches to new solutions. Through a network of 250 cities and 20 countries in Europe, space and funds are released each year for innovative projects. This year’s theme: The productive city 2.

With this, Europan repeats the target of the 14th Edition in 2017 and joins the effort to do justice to urban development in its complexity and social significance. The closing date for entries is the 29th of July and will be followed by the publication of the final list of participants.

Achieving harmony between architecture and neighbourhoods and the city as a whole, while at the same time conserving resources, is a challenge that architects face. Transition processes are just as important as ecological house building.

Wood as building material is fashionable again. A public building in Saint Ouen (93)

Europe and the productive City – 2

In this context the applicants should think about the synergies between the city and productive places. This may concern as well the development of part-spaces embedded in between the surfaces of living and production and includes residual areas or abandoned urban structures. Also the “Changing Metabolism” will be emphasized. The aim is to establish circulars cycles.

In the sense of a circular economy, resources are to be returned to the cycle through recycling or reprocessing. Existing material is to be used more effectively in the sense of the Sharing Economy. Car-Sharing offers and tool rental services can be cited as concrete examples.

While in the spirit of Open Innovation the development of products opens up to a broader spectrum and involves its users, at the local political level this can strengthen co-determination and cohesion in society with Open Source grassroots democratic citizen platforms such as Decidim in Barcelona.

The relationship between function and use and the city as an ecosystem are part of the social considerations. The interaction of old and new, the citizens and their environment are the focus of Europan. The productive city wants to see itself detached from the dualistic perspective and regards the city of tomorrow as a place of synergies.

Not the Europan but fully in the zeitgeist. Could some projects of the 15th edition look like this?

Resources, mobility and equity

Common solutions: The focus is on three main topics. Resources – In the context of efficiency, consumption and pollution, the question is how to deal with them and how to distribute them. To create proximity in the urban space, to reduce distances and barrier-free places of the productive city are the set goals to enable a greater mobility. Equity confronts the problem of how spatial equality can contribute to social justice and how both can be connected. The focus is on the harmony between urban and rural areas, as well as rich and poor.

Europan 2019 joins the progressive search for sustainable space approaches for the 15th time and thinks the city of tomorrow.

Subdividing spaces – With each having its particularity

The areas to be developed are in turn divided into three different space sizes: XL, L, S

The size XL denotes the widest handling space, which can also affect spaces between cities and includes the relationship between urban and rural areas. The relationships between different cycles at the regional and local level are taken into consideration.

The size L concerns urban districts, whereby the thoughts mainly revolve around urban quarters. These are areas that naturally stand out from their surroundings. The micro-level S deals with the interventions that are quickest to implement and also only have a temporary effect.

The participants

“In Central Europe, former industrial cities are popular with Europan participants.”

In France, Marseille is one of the front runners with its dilapidated quarters. And while with Romainville and Champigny-sur-Marne two banlieues from the Paris area participate, the choose of Auby a small town of 7600 inhabitants in the structural weaker north of France, which at the same time is the largest zinc producer in the country. And also the French-speaking Charlerois in Belgium joins the formerly highly industrialized cities that welcome these spatial developments.

In Germany, in addition to Selb (Upper Franconia), the towns from the Bergisches Land: Hilden, Ratingen, Solingen and Wülfrath participate together to design a “Bergische Siedlung“. Both arable land and old industrial sites will be developed. The special: All sizes of the subdivisions are represented in this project.

The cooperation “between Rhein and Wupper” emphasizes strongly the move of those cities with formerly strong textile and metal industries. Within the framework of one of their pilot projects, forward-looking neighbourhood developments are being supported. And the selected areas are located in a zone that is being considered for an expansion of public transport.