Weekly Urbanauth 33: City centers in the UK and French journalism in a bad state

The sculpture of a woman wears a white fabric cover on which it says printed: Where is Steve?

The most important news at a glance – Our weekly press review of the calendar week 33. Ban on e-scooters in Milan, dying city centers in England, soon new squats in Berlin, as well as French journalism in crisis – Our summary of the most important news.

City and human

UK High Streets activity decreasing?

Main streets and city centers play an important role in local communities.

According to the Independent, the national vacancy rate in the UK in July was 10.3 percent. According to the monitoring of the British Retail Consortium, the number of empty shops in downtown England has reached its highest level since 2015.

While shopping malls outside the city performed better last month with an increase in visitor numbers of 1.2 percent than the main street frequency, which fell by 2.7 percent last month, while inner-city shopping centers recorded an even greater loss of 3.1 percent.

“QueerUnity” – A novum for Niedersachsen

As the Taz reported, there will soon be a queer youth center in Hanover. The initiator of the project is the Andersraum association, which already runs a queer centre and looked after the young people. However, the offer was limited due to the lack of space and co-design, which is why there will soon be own rooms for queer teenagers. The city of Hannover promised a support of 50.000 Euro, whereby all parties except the right-wing AfD welcomed the project. The name “QueerUnity” was chosen by the young adolescents and should give them a safe space in form of a 120m² shelter for their free development. A meaningful measure, since queer young people are exposed to discrimination in their everyday life in many places like school, in public or even by their own families.

Hong Kong – Trump warns Beijing with economically consequences and an employee of the british consulate is missed

The protests in Hong Kong continue and after last week Hong Kong airport was closed for 48 hours and nearly a thousand flights were cancelled, Trump warns the Chinese government against violent intervention against the demonstrators. He twittered on 14 August that he was sure that if Chinese President Xi wanted to solve the Hong Kong problem quickly and humanely, he could. Trump also said on 18 August that it would be “very difficult” for him to agree on a trade agreement with China if Xi did not find a peaceful solution to the protests in Hong Kong that have been going on for almost 3 months now. With increasing police violence and arbitrary arrests, as well as troop movements near the Hong Kong border, the real question is how far China will go. For example, the Chinese government is said to be linked to the disappearance of a British consular officer, according to the British newspaper The Guardian. The man has been missing since 8 August, when, following a meeting in Shenzhen, south-eastern China, he tried to cross the border into Hong Kong. The disappearance of the man is probably related to Beijing’s warning that London should not interfere in the current situation.

City and mobility

Mailands E-Scooter have to disappear

Except for privately used e-scooters, all other scooters provided by sharing providers must be removed from public space within three days, was the order issued by the local government on 14 August. This information was confirmed by a press spokeswoman to the German press agency after a report in the Milan daily Corriere della Sera and published in the Tagesspiegel.

Until the resumption of scooter rental, further regulations are needed, which are to be negotiated in the coming weeks – in order to create a secure offer. Until now, driving these vehicles has been limited to a maximum of six kilometres per hour in the pedestrian zone. In future, however, they will also be able to roll around on cycle paths or in 30 km/h zones at speeds of up to 20 km/h (subject to a sufficiently large number of signs).

The use of electric scooters is also restricted in Paris. They are no longer allowed on sidewalks. At the beginning of August, the Tagesspiegel wrote that Berlin’s sidewalks should also be exempted from the scooters; among other things, the police have already registered 38 traffic accidents there.

Urban space and appropriation

#Besetzen wants to get back Berlin at the end of September

On the Twitter account of BesetzenBerlin, a loose group of squat-activists related to the Hashtag #Besetzen, a press release was issued on August 14. Thus, in the context of the action days “Tu mal wat!” from 26. – 29. September different houses are to be occupied. Under the motto “City from below”, the activists are committed to putting the needs of the local people, as well as greater co-determination in connection with urban design, in the foreground.

Spatial control

Cameras in Stockholm subway cars: A blessing for everyone?

The Local informed: The platforms are already being monitored, which has led to a loss of crime, according to Regional Transport Councilor Kristoffer Tamsons. Now cameras are to be installed in the 271 Stockholm subway carriages so that offences within the carriages can also be recorded in the act. If necessary, the cameras, which are connected to the public transport security centre in Stockholm, will also help passengers.

Public transport companies in Sweden normally have to apply for a permit to install cameras in public areas. However, the Stockholm metro network is an exception.

Where’s Steve? Those affected by the fatal evening gave their testimonies

In the French city of Nantes, close to the Atlantic Ocean, a controversial police operation during the Fete de la musique led to media attention. The Festival of Music is an event where music is played and celebrated late into the night throughout France. But this year a dark event should shade the otherwise so joyful course. At the edge of the flowing river Loire young people celebrated to electronic beats, when the police decide without warning to end the celebration. The association Media’Son assembled up to 148 testimonies. At that night up to 33 tear gas and 10 dispersion grenades as well as 33 shots with Flashballs/LBD were shot on to the ravers. The LBD is a gun which shots rubber bullets and was widely used the Gilets Jaunes movement. It’s use lead to the loss of 14 eyes).

Absolutely unprepared for this disproportionate act of violence on the part of the police, this led to a mass panic with fatal consequences. The newspaper Le Journal du Dimanche received insights into the statements from those affected and describes the impressions of the fatal evening when 14 people fell into the Loire. Among them was Steve Maia Canico, who drowned in the streams of the river. Thus, the situation is described as extremely chaotic: People who slept before woke up in a fog of tear gas, while screams were heard from everywhere and people stumbling over each other.

The French police are thus coming under increasing criticism, as an extremely high level of police violence was already detected during the movement of the Gilets Jaunes. Controversial: The IGPDN, the French police force control authority, is very effective in prosecuting officers who, for example, steal material or defile the reputation of the police, but on the other hand has big difficulties to detect any violence committed by the police.

City and Environment

Blue City project as flagship for Rotterdam’s sustainability plan

The BlueCity project in Rotterdam aims to recycle waste. A former wellness luxury spa in the city of Rotterdam has been transformed into a huge high-tech waste recycling laboratory. Engineers, bioscientists, breeders, brewers, archaeologists, caterers, carpenters, storytellers and designers are housed here under one roof to create an ecosystem that shares resources and reuses waste in an attempt at “circular economy”. Plastic and metal are shredded and reborn as brand new products using 3D printers. Worms compost all the organic waste in BlueCity. This project aims to solve one of the biggest problems of our century, the enormous amount of plastic waste that humanity produces. Worldwide only less than 10% of it is recycled. It is a step in the right direction that there are not only artists who are paying attention to this issue but also the communities are starting to act. Rotterdam plans to take a leading role in the circular economic movement by 2050. And there is even more good news: Rotterdam is not the only city in Europe with circular innovation centres. There is De Ceuvel in Amsterdam, CRCLR in Berlin, SPACE10 in Copenhagen or Sustainable Workspaces in London.

On our own behalf – Journalism

France’s journalism in crisis ?

At the beginning of the year, SCAM, the French copyright collecting society for authors, asked 3771 journalists about their situation and opinions about their profession. In the resulting paper entitled: Journalists – Authors or Content Suppliers? several glaring problems were identified. In our article: Is freedom of the press in danger? we had already asked ourselves this question. With the SCAM report, however, the problem becomes clear on several levels.

The report stresses that working conditions and precariousness are a key issue. The working environment of French journalists has changed considerably in recent years. Where once permanent employment was the order of the day, it is now freelance work. The advantage for employers: no social security contributions and additional remuneration such as the 13th salary. For journalists, however, this all too often means taking on part-time jobs for financial reasons. Especially badly it hits thereby women, who receive less salary and are often shifted from position to position.

But also the general professional image is a big point of dissatisfaction. This can be the precariousness, which stands in contrast to the prestigious image of the journalist, but also in the case of the freelancer, the fact that in the media HQ the contents are cut to size and important video sequences are taken out or put in a weird relation, which leaves the creators irritated. But really bitter is that most journalist on the field, who are the nearest to what happened don’t own a press card, since they have to earn at least 70% of their income by journalistic activity.

Our press review is available in French and German.

Weekly Urbanauth 32: Un mois très chaud et évacuations…

Urbanauth Weekly: Un mois très chaud et évacuations…

L’urbain et la ville – Notre revue de presse hebdomadaire de la semaine civile 32. Du mois le plus chaud à plusieurs évacuations de logements – Notre sommaire pour être informé.

Ville et environnement

Juillet, le mois le plus chaud depuis le début du mesurage

Le WWA (World Weather Attribution) a déjà publié le 02.08.19 un rapport sur la contribution du changement climatique aux températures extrêmement élevées dans certains pays européens. En Belgique et aux Pays-Bas, par exemple, les températures ont dépassé les 40°C la dernière semaine de juillet pour la première fois depuis le début du mesurage. Au Royaume-Uni, la durée de la vague de chaleur a été plus courte, mais des sommets historiques ont également été enregistrés. Le rapport indique également que sans le changement climatique provoqué par l’homme au cours de la même période, les températures en Europe occidentale auraient été d’environ 1,5 à 3 °C plus froides.

La taxe sur le CO2 en contradiction avec la constitution allemande ?

Comme rapporté par Focus Online le 08.08.19, le Bundestag allemand envisage d’introduire une taxe sur le CO2 pour contrôler les émissions. Cependant, les avocats du Bundestag ont maintenant découvert que cette introduction serait inconstitutionnelle. Afin d’introduire une telle taxe, une modification de la Loi fondamentale serait nécessaire. Ceci n’est possible qu’avec une majorité des 2/3. La résistance vient des rangs du FDP, puis de la présidente de la commission des finances du Bundestag, Bettina Stark Watzinger, ainsi que certains syndicats qui sont également contre une taxe sur le CO2. Sebastian Brehm, rapporteur du groupe parlementaire CDU/CSU au Bundestag pour la taxation de l’énergie veut mettre en place des incitations plutôt positives au lieu de punir les citoyens pour une taxation supplémentaire. Il parle de primes fiscales, par exemple pour le remplacement de vieux systèmes de chauffage ou pour le passage à des voitures à faibles émissions.

Black Rock perd environ 90 milliards de dollars en raison des investissements dans les énergies fossiles

The Guardian a publié un article (31.07.19) sur la stratégie d’investissement écologiquement peu durable de Black Rock, qui est le plus grand gestionnaire de fortune privé au monde avec ses Hedgefonds. BlackRock, un groupe qui est également le principal actionnaire de nombreuses sociétés DAX en Allemagne, a perdu environ 90 milliards de dollars au cours de la dernière décennie. Cette perte s’explique par le fait que le Groupe n’a pas pris en compte les risques financiers liés aux investissements dans les énergies fossiles. Les investissements dans de grandes compagnies pétrolières telles qu’ExxonMobil, Chevron, Shell et BP ont été responsables d’une grande partie des pertes. Tous fonds BlackRock confondus, il en résulte une puissance économique supérieure à celle du Japon, la troisième économie la plus forte du monde. Comme Tim Buckley l’a confié au Guardian, directeur de l’IEEFA et co-auteur du rapport, l’énorme poids de BlackRock signifie que l’entreprise doit assumer la responsabilité de mener la crise climatique. Jusqu’à présent, l’entreprise n’a pas réussi à se développer en investissant dans l’énergie propre.

L’humain et l’urbain

Pékin durcit son opinion à l’égard de Hong Kong

En attendant, la ville est pour l’instant deux mois en état de protestation et une fin n’est pas encore en vue. Ces manifestations sont considérées comme les plus importantes depuis le 4 juin 1989 à Pékin. À l’époque, le gouvernement était intervenu violemment. Mardi, le Tagesschau a rapporté que Pékin a clairement averti les manifestants violents. Le porte-parole de l’autorité de Hong Kong, Yang Guang, a déclaré que les manifestants violents ne devraient pas sous-estimer le pouvoir de la police et de la justice dans la Région administrative spéciale chinoise. Interrogé sur l’ingérence de l’Armée populaire de libération de la Chine dans les manifestations, le porte-parole a déclaré que l’armée était forte et défendrait tous les coins de la Chine, mais qu’elle respecterait la loi. Il a également déclaré que les autorités de Hong Kong seraient en mesure d’avoir la situation en mains. À suivre.

Evacuation de la “pie 320” à Cologne

L’occupation de l’Elster 230 dans la Vogelsanger straße 230 à Cologne a été évacuée par la police le 3 août. Le bâtiment vacant appartient à la Deutsche Bahn et se trouve dans le quartier d’Ehrenfeld, à proximité immédiate de la Kolbhalle, un site occupé par des artistes. L’occupation de l’Elster a eu lieu le 19 juillet et reproduit l’image d’une pie – symbole féminin. L’idée d’établir un centre féministe queer s’était rapidement développée. Agisra e.V., un centre de conseil pour les réfugiés et femmes victimes de violence, devait être doté de locaux, tandis que des logements étaient mise à disposition pour des femmes sans abri. Le même jour, la “Zentrale” (” la Centrale“) à Münster été évacuée.

150 personnes se retrouvent sans abri à Saint-Ouen dans le 93

À Saint-Ouen (93), banlieue de Paris, 150 réfugiés d’origine latino-américaine ont été mis à la rue le 30 juillet lors de l’évacuation d’un hall industriel occupé. Le bâtiment se trouve en face du célèbre stade de football Docteur Bauer et qui abrite les Red Stars, un club culte. La ville avait acheté le site au début de l’année. Le maire a rejeté toute responsabilité envers le journal Le Parisien et a refusé de dialoguer avec les maintenant sans-abris.

Notre revue de presse est disponible en allemand et anglais.

Weekly Urbanauth 32: Ein heißer Monat und Räumungen von Hausprojekten

Wochenschau 1

Die wichtigsten News auf einen Blick – Unsere wöchentliche Presserevue der Kalenderwoche 31/32. Vom heißesten Monat bis hin zu mehreren Räumungen von Hausprojekten – Unsere Zusammenfassung der wichtigsten Nachrichten.

Stadt und Umwelt

Juli 2019 heißester Monat West-Europas seit Messbeginn

Die WWA (World Weather Attribution) veröffentlichte schon am 02.08.19 einen Bericht über den Beitrag des Klimawandels zu den extrem hohen Temperaturen in einigen europäischen Ländern. So kletterten in Belgien und den Niederlanden in der letzten Juliwoche die Temperaturen zum ersten Mal überhaupt seit Beginn der Messungen über 40 °C. Im Vereinigten Königreich war die Dauer der Hitzewelle zwar kürzer, jedoch wurden auch dort historische Höchstwerte gemessen. Diese überstiegen noch die Temperaturen der verheerenden Hitzewelle im August 2003. Der Bericht sagt auch aus, dass ohne den menschen-gemachten Klimawandel im selben Zeitraum in Westeuropa die Temperaturen etwa um 1,5 – 3 °C kälter gewesen wären.

Geplante Steuer auf CO2-Emissionen verfassungswidrig

Wie Focus Online am 08.08.19 berichtete, überlegt der deutsche Bundestag eine Steuer auf CO2 einzuführen, um die Emissionen in den Griff zu bekommen. Allerdings haben nun die Juristen des Bundestags herausgefunden, dass diese Einführung verfassungswidrig wäre. Um eine solche Steuer einzuführen wäre eine Änderung des Grundgesetzes notwendig. Dies ist nur mit einer 2/3 Mehrheit möglich. Widerstand kommt aus Reihen der FDP, so meint die Vorsitzende des Finanzausschusses im Bundestag, Bettina Stark-Watzinger, der “Wirtschaftswoche” gegenüber, eine Ausweitung des EU-Emissionshandels sei “eindeutig die bessere Lösung”. Auch die Union ist gegen eine CO2 Steuer. Sebastian Brehm, Berichterstatter der CDU/CSU-Bundestagsfraktion für Energiebesteuerung will lieber “positive Anreize setzen” anstatt “die Bürger über eine zusätzliche Besteuerung zu bestrafen”. Hierbei spricht er von Steuerbonussen, beispielsweise für den Austausch alter Heizungen oder für den Umstieg auf emissionsarme Autos.

Black Rock verliert ca. $90 Milliarden wegen Investitionen in fossile Energieträger

The Guardian veröffentlichte am 31.07.19 ein Artikel, der über die nicht nachhaltige Investitionsstrategie des weltweit größten privaten Vermögensverwalters Black Rock berichtete. BlackRock, ein Konzern der auch in Deutschland an vielen DAX-Unternehmen größter Anteilseigner ist,
hat im letzten Jahrzehnt ca. $90 Milliarden verloren. Dieser Verlust entstand, weil der Konzern finanzielle Risiken bei Investitionen in fossile Brennstoffe außer Acht gelassen hatte. Die Investitionen in große Ölfirmen, wie ExxonMobil, Chevron, Shell und BP waren für ein Großteil der Verluste verantwortlich. Nimmt man alle Fonds von BlackRock zusammen ergibt sich eine Wirtschaftskraft größer als die Japans, der drittstärksten Volkswirtschaft der Welt. So meint Tim Buckley, ein Direktor der IEEFA und Co-Autor des Berichts, BlackRock’s gewaltiges Gewicht bedeutet die Firma solle Verantwortung für die Führung bei der Klimakrise übernehmen. Denn bislang hat die Firma es verpasst ein Wachstum durch Investitionen in saubere Energien zu erreichen.

Stadt und Mensch

Warnung aus Peking in Richtung Hongkong

Inzwischen befindet sich die Stadt seit nunmehr 2 Monaten im Protestzustand und ein Ende ist noch nicht in Sicht. Die Proteste gelten als die umfangreichsten seit dem 4. Juni 1989 in Peking. Damals hatte die Regierung gewaltsam eingegriffen. Am Dienstag hatte die Tagesschau berichtet, das Peking eine deutliche Warnung gegenüber gewalttätigen Demonstranten verlauten ließ. So sagte der Sprecher der für Hongkong zuständigen Behörde, Yang Guang, die gewalttätigen Demonstranten sollten nicht die Macht von Polizei und Justiz in der chinesischen Sonderverwaltungszone unterschätzen. Auf die Frage, ob sich die chinesische Volksbefreiungsarmee in die Proteste einmischen werde, meinte der Sprecher, die Armee sei stark und werde jede Ecke Chinas verteidigen sich dabei aber an das Gesetz halten. Außerdem sagte er, die Hongkonger Behörden seien in der Lage die Situation unter Kontrolle zu bringen. Wir bleiben dran.

Die Elster in Köln wurde geräumt

Die Besetzung der Elster 230 an der Vogelsangerstraße 230 in Köln wurde von der Polizei geräumt (3. August 2019). Das leerstehende Gebäude gehört der Deutschen Bahn und befindet sich im Viertel Ehrenfeld in direkter Nähe zur Kolbhalle, ein von Künstlern besetztes Gelände. Die Besetzung der Elster fand am 19. Juli statt. Schnell bildete sich die Idee ein queer-feministisches Zentrum zu etablieren. So sollte Agisra e.V, eine Beratungsstelle für geflüchtete oder von Gewalt betroffene Frauen Räumlichkeiten zur Verfügung gestellt bekommen, während die Wohnräume von obdachlosen Frauen bezogen wurden. Am selben Tag wurde in Münster die “Zentrale” geräumt, einem besetzten Gebäude am alten Güterbahnhof.

Paris – 150 Menschen plötzlich obdachlos

In Saint-Ouen (93) einer Banlieue von Paris wurden am 30. Juli im Laufe der Räumung einer besetzten Halle 150 Flüchtlinge lateinamerikanischer Herkunft auf die Straße gesetzt. Das Gebäude liegt gegenüber des berühmten Fußballstadiums Doctor Bauer und beherbergt die Red Stars, einen Kultverein, welcher mit dem Hamburger St.Pauli vergleichbar ist. Die Stadt hatte das Gelände zum Anfang des Jahres gekauft. Gegenüber der Zeitung Le Parisien wies der Bürgermeister jegliche Verantwortung von sich und verweigert den Dialog mit den nun obdachlosen Personen.

Unsere Presserevue ist in Französisch und Englisch verfügbar.

Weekly Urbanauth 32: A hot month and evacuation of houses

Week Review 1

The most important news at a glance – Our weekly press review of the calendar week 31/32. From the hottest month to several evacuations of house projects – Our summary of the most important news.

City and Environment

July 2019 hottest month in Western Europe since start of measurements

The WWA (World Weather Attribution) already published on 02.08.19 a report on the contribution of climate change to extremely high temperatures in some European countries. In Belgium and the Netherlands, for example, temperatures climbed above 40 °C in the last week of July for the first time since measurements began. In the UK, the duration of the heat wave was shorter, but historical highs were also recorded. These even exceeded the temperatures of the devastating heat wave in August 2003. The report also states that without man-made climate change in the same period, temperatures in Western Europe would have been about 1.5 – 3 °C colder.

Planned tax on CO2 emissions unconstitutional

As reported by Focus Online on 08.08.19, the German Bundestag is considering introducing a tax on CO2 to get emissions under control. However now the lawyers of the Bundestag found out that this introduction would be unconstitutional. In order to introduce such a tax a change of the Basic Law would be necessary. This is only possible with a majority of 2/3 but there is resistance from the FDP. The chairwoman of the finance committee in the Bundestag, Bettina Watzinger, told the “Wirtschaftswoche”, an expansion of the European Union Emission Trading Scheme would be “clearly the better solution”. Also “die Union” is against a CO2 tax. Sebastian Brehm, rapporteur of the CDU/CSU parliamentary group in the Bundestag for energy taxation wants to “set rather positive incentives” instead of “punishing the citizens over an additional taxation”. Basically he adresses bonuses, e.g. for the replacement of old heating systems or for the switch to low-emission cars.

Black Rock loses about $90 billion due to fossil energy investments

The Guardian published an article on the unsustainable investment strategy of Black Rock, the world’s largest asset manager, on July 31. BlackRock, a group that is also the largest shareholder in many DAX companies in Germany, has lost about $90 billion in the last decade. This loss arose because the group had ignored financial risks when investing in fossil fuels. Investments in large oil companies such as ExxonMobil, Chevron, Shell and BP were responsible for much of the loss. Taking all BlackRock funds together, the result is an economic power greater than that of Japan, the third strongest economy in the world. For example, Tim Buckley, an IEEFA director and co-author of the report, says BlackRock’s huge weight means the company should take responsibility for leading the climate crisis. So far the company has failed to grow by investing in clean energy.

City and Man

Warning from Beijing towards Hong Kong

In the meantime the city is for now 2 months in the protest condition and an end is not yet in view. The protests are considered to be the most extensive since the 4th of June 1989 in Beijing. At that time the government had intervened violently. On Tuesday the Tagesschau reported that Beijing issued a clear warning to violent demonstrators. Hong Kong authority spokesman Yang Guang said the violent demonstrators should not underestimate the power of police and justice in the Chinese Special Administrative Region. Asked whether the Chinese People’s Liberation Army would interfere in the protests, the spokesman said the army was strong and would defend every corner of China, but would abide by the law. He also said the Hong Kong authorities would be able to bring the situation under control. We will keep on reporting.

“Die Elster” in Cologne was evacuated

The occupation of Elster 230 at Vogelsangerstraße 230 in Cologne was evacuated by the police (3rd of August 2019). The vacant building belongs to Deutsche Bahn and is located in the Ehrenfeld district in the direct vicinity of the Kolbhalle, a site occupied by artists. The occupation of the Elster took place on the 19th of July. The idea of establishing a queer feminist centre quickly developed. Agisra e.V., a counselling centre for refugees or women affected by violence, was to be provided with premises, while the living quarters were occupied by homeless women. On the same day, the “Zentrale” in Münster, a squatted building at the old goods station, was vacated.

Paris – 150 people suddenly homeless

In Saint-Ouen (93) a banlieue of Paris, 150 refugees of Latin American origin were put on the streets on 30 July during the evacuation of a occupied hall. The building is located opposite the famous football stadium Doctor Bauer and houses the Red Stars, a cult club comparable to the Hamburg St. Pauli. The city had bought the site at the beginning of the year. In an interview with the newspaper Le Parisien the mayor rejected any responsibility and refused dialogue with the now homeless people.

Our press review is available in German and French.

Dokumentation: Die Erdzerstörer

Dokumentation: Die Erdzerstörer

Regie: Jean-Robert Viallet, 2019

Der Film startet mit einer Rückblende zu den Anfängen der industriellen Revolution und einer Einordnung der Existenz der Menschheit und der industriellen Revolution gemessen am Erdzeitalter.

So wird zu Beginn der Umstieg von Holz zu Steinkohle beleuchtet. Aus damaliger Sicht war dieser Umstieg “umweltfreundlich”, da die Wälder Baumbestand verloren hatten. Und durch die Minen die Waldbestände erhalten blieben. Die nächste im Film beleuchtete Stufe war dann der Umstieg von Steinkohle auf Erdöl, das vor allem in den USA gefördert worden ist. Es entstand ein wahrer Erdöl-Rausch. Vor allem Rockefeller profitierte enorm und kontrollierte mit “Standard Oil” fast den kompletten Markt für Erdöl.

In Amerika boomte ebenfalls langsam die Automobil-Industrie: General Motors erhöhte einst den eigenen Absatzmarkt durch das Aufkaufen von den von der Wirtschaftskrise 1919 schwer getroffenen Trambahn-Betreibern. Die Firma bemühte unter anderem Leute aus der Unterwelt, um diese Einkäufe zu tätigen. Ziel hinter diesen Geschäften war es die elektrisch betriebenen Trambahnen durch Busse zu ersetzen und so den Absatz für die eigenen Produkte zu erhöhen. Auch die Weltkriege führten zu einem rapiden Anstieg beim Konsum von Erdöl. Eine weitere Errungenschaft der Weltkriege waren Panzer, die die Vorlage für moderne Waldrodungs- und Agrarmaschinen bildeten.

So wird in der Dokumentation auch auf die moderne Landwirtschaft eingegangen. Im Besonderen die intensive Auslaugung der Böden und die chemische Belastung durch Pestizide. Der Mensch wird laut des Filmes bis zum Jahr 2100 40% der Erdoberfläche unbewohnbar gemacht haben. Ein Umdenken ist schnell nötig !

Paris: Is the freedom of press at risk ?

Paris: Is freedom of the press in danger ?

The gendarmerie is preparing for its deployment. Act 23, Paris / Boulevard Richard Lenoir

The ongoing protests of the Gilets Jaunes are putting the French government under increasing pressure. After the announcement of a first ultimatum (Act 18 / 16 March) to President Macron, violent riots were already foreseeable weeks before. But another temporary climax of the escalation in France’s heated political climate was reached on April 20 (Act 23). The French leadership under Macron, which since December not only prevents participants of the Gilets Jaunes protests from entering the capital Paris, but also arrests them – with partly grotesque reasons.

Journalists are also increasingly being targeted by the state. What is striking here is that police attacks taking place on independent journalists.

A particularly critical stage was reached during the 23rd act of the Yellow Vests, when seven journalists in Toulouse and about twelve others in Paris were prevented from their work. While water cannons or flashball cannons were targeted at press people, fragments of dispersion grenades and baton blows also hit the independent reporters. Most spectacular, however, were the temporary detentions of two journalists: Alexis Kraland and Gaspard Glanz.

Can still smile for a photo with policemen. A little boy during Act 4 (8 December) in Paris.

When the police knows you by your first name

Hello Gaspard“, the Commissioner greeted the journalist Gaspard Glanz this Saturday on the square of the République in the north of Paris.

A short time later, the founder of Taranis News gets a grenade thrown at him which burns his trouser leg.

Angrily, he runs towards the group of policemen and asks the commissioner to speak. In the following scenario a policeman becomes violent towards him and pushes him backwards. He then shows him the stinky finger and is taken into custody by four policemen. The arrest, which was filmed by Hors Zone Press, ends with the policemen beating around themselves with their batons, dissolving the rest of the gathering of journalists around the action.

The Gaspard Glanz case needs special attention. Recognised in the industry as a video journalist, he has been documenting social movements in France for some time and regularly attends various demonstrations. With his production company Taranis News, he became known for his reporting during the Labour Laws, Notre Dames of the country and a report on the “Jungel of Calais”. His reportage traded him various entries in identification files, such as the “Fiche S” (State Security) and “Fiche J” (State wanted). However, he is not sought by the state, but continues to function in this file, despite a request to remove this marking.

We were there when the release of the video journalist Gaspard Glanz was demanded in front of the commissariat of the 12th arrondissement in Paris.

A birthday in the jail cell for… ?

A fame that earned him a deprivation of liberty of over 48 hours and a birthday in the prison cell. On Monday 22.04.2019 a handful of journalists and private persons demonstrated for his release in front of the commissariat of the 12th arrondissement in Paris. We were there. Under condition he was released in the evening: Prohibition to appear and film in Paris on 1 May and Saturdays. On Monday 29.04.2019, however, this ban was successfully challenged in court by his lawyers. However, in some other European countries it would be unthinkable to impose a ban on the reporting of demonstrations.

The basis for his arrest is the law paragraph “disregard of persons with public authority” as well as “participation in a grouping for the commission of criminal offences or degradations”. While there is nothing to add to the first, the last accusation raises considerable questions.

Journalists in the crossfire of authoritarian laws?

Raphael Kempf, one of Gaspard Glanz’s lawyers, points out in his interview with Revue Ballast that legislation in France in recent years has not only damaged the right to demonstrate. Journalists, too, feel the interpretation of the law against its original purpose.

In 2010 under Sarkozy, Article 222-14-2 was included in the Code of Criminal Procedure. This prohibits participation in a group for the commission of criminal offences. Originally conceived in the context of the riots in the banlieues, it was intended to prevent the gathering of juveniles who could possibly cause riots.

The paragraph is strongly reminiscent of the film “Minority Report”, in which people are sentenced on the basis of a prediction and stands in direct contrast to the presumption of innocence:

“Every defendant is considered innocent until proven guilty by law.”

(Article 48, Charter of Fundamental Rights of the European Union)

Nine years later, it is this paragraph that brings Gaspard brilliance to the prison collection site. And incidentally, it is used against a large number of Yellow Vest demonstrators to prevent them from exercising their right to demonstrate. This is usually done in combination with people checks and is imposed when suspicious objects are found. These can include ski goggles, helmets and respirators. Usually the same pattern is followed. A suspicious object is found which gives the reason to take the person into custody. 24 hours later, after the demonstration is over, they are released.

Disguised as a warning sign, a demonstrator points to the police violence.

The anti-riot law also affects the press

The law against troublemakers, popularly known as the “Loi Anti-Casseur“, was passed by the French state on 10 April 2019 after the violent riots in the context of the Yellow Vest movement.

The aim is to prohibit people from entering a defined area if they refuse to carry out physical checks or if they are in possession of objects that can per se be regarded as potential weapons. A card index will also be created for persons who are subject to a ban on demonstrations. This is limited to a clearly defined area, but can be very annoying for the persons. For example, Gaspard Glanz had to leave Paris for Act 24 (27 April 2019) at its own expense, threatening further consequences in the event of non-compliance. However, the ban on taking part in a demonstration and the ban on wearing a mask must also be viewed critically. While the use of rubber bullets is prohibited in other EU countries, and dispersion grenades are only used in extremely dangerous situations, they have become part of everyday life in France. Protective helmets and breathing masks, which protect the demonstrators from the worst effects, are thus criminalised. A situation that also affects journalists who need this equipment to protect their health.

If your camera is seen as a weapon

A freelance journalist films with his camera during the Ultimatum 1 (Act 18) of the Yellow Vest in Paris at the Champs-Elysée. The background shows a day on a wooden wall. It is written on it: “End of the world, end of the month. The same culprits, the same fight.”

Alexis Kraland, journalist from Paris, followed the yellow vests on the same Saturday to the subway station of the Gare du Nord, the northern station of Paris. There he was surrounded by policemen and asked to hand over his camera. When he refused, they pressed him against the wall and handcuffed him. When asked why the police wanted his camera, they replied that they were acting on behalf of the prosecution and that the camera could be a weapon. A policeman hit him on the hand with which he was holding his equipment. After the police threatened to confiscate the equipment of the surrounding photographers, they left the scene.

Afterwards his bag was searched where the police found remains of cannabis in his grinder. First, the police said the reason for Alexis Kraland’s arrest was rebellion against surrendering his camera. At the police station the reason was changed to “possession of narcotics”. Apparently neither of the two reasons was accepted by the prosecutor’s office, because at CheckNews/Liberation’s request the Paris prosecutor’s office stated that the reason was “participation in a group with regard to violence or humiliation”. After eight hours in custody Kraland was released, but his protective equipment had previously been destroyed by the police.

Is freedom of the press under threat in France?

If you look at the order to Glanz which prohibited him from filming in Paris on Saturdays, it is questionable what a stinky finger has to do with documenting public protest movements. Currently, the French government does not seem to tolerate independent reporting.

The Yellow Vest movement, which has grown into a serious social movement, seems to be the result of the policies of recent decades in France: a powerless lower class that fights persistently and with anger against a repressive leadership style that promotes the elites.

Whether the popularity of the neoliberal Macron will increase if he now makes the independent press his enemy ? Social media even make comparisons with autocratic systems.

In any case, the question is slowly emerging as to whether the freedom of the press is still valid in France or whether it is already acutely endangered. At any rate, destroying the protective equipment of rapporteurs and detaining journalists for hours without good reason are indicators of a dwindling right to free reporting.

Paris: Ist die Pressefreiheit in Gefahr ?

Journalisten haben es nicht leicht. Oft stehen sie in der Mitte des Geschehens, um für die breite Öffentlichkeit Photo- und Videomaterial aufzunehmen.
Die Gendarmerie bereitet sich auf ihren Einsatz vor. Akt 23, Paris / Boulevard Richard Lenoir

Die andauernden Proteste der Gilets Jaunes setzen die französische Regierung zunehmend unter Druck. Nach der Ankündigung eines ersten Ultimatums (Akt 18 / 16.März) an den Präsidenten Macron, waren gewaltsame Ausschreitungen bereits Wochen zuvor absehbar. Doch ein weiterer vorläufiger Höhepunkt der Eskalation in Frankreichs hitzigem politischen Klima wurde am 20.April (Akt 23) erreicht. Die französische Führung unter Macron, welche seit Dezember Teilnehmer an den Gilets Jaunes-Protesten nicht nur am Einreisen in die Landeshauptstadt Paris hindert, sondern diese auch – mit zum Teil grotesken Begründungen – verhaftet.

Auch Journalisten geraten vermehrt in das Visier des Staates. Auffällig dabei ist, dass immer wieder Übergriffe der Polizei auf unabhängige Journalisten stattfinden.

Eine besonders kritische Etappe wurde dabei während dem 23. Akt der Gelben Westen erreicht, als sieben Journalisten in Toulouse, sowie ungefähr zwölf Weitere in Paris an ihrer Arbeit gehindert wurden. Während Wasserwerfer oder Flashballwerfer gezielt auf Presseleute gerichtet wurden, trafen auch Splitter von Dispersionsgranaten und Schlagstockhiebe die unabhängigen Berichterstatter. Am aufsehenerregendsten waren jedoch die temporären Inhaftierungen zweier Journalisten: Alexis Kraland und Gaspard Glanz.

Kann noch für ein Foto mit Polizisten lächeln. Ein kleiner Junge posiert zufällig vor der Polizei, während dem Akt IV (8.Dezember) in Paris.

Wenn die Polizei dich beim Vornamen kennt

„Hallo Gaspard“, grüßte der Kommissar den Journalisten Gaspard Glanz an diesem Samstag auf dem Platz der République im Norden von Paris.

Kurze Zeit später bekommt der Gründer von Taranis News eine Granate ans Bein geworfen, welche sein Hosenbein anbrennt.

Wütend läuft dieser auf die Gruppe von Polizisten zu und fordert den Kommissar zu sprechen. Im folgenden Szenario wird ein Polizist ihm gegenüber handgreiflich und schubst ihn nach hinten. Daraufhin zeigt er diesem den Stinkefinger und wird kurz darauf von vier Polizisten gewaltsam in Gewahrsam genommen. Die Festnahme welche von Hors Zone Press gefilmt wurde, endet damit, dass die Polizisten mit ihren Schlagstöcken um sich schlagend, die restliche Versammlung der Journalisten um das Geschehen herum auflösen.

Der Fall Gaspard Glanz bedarf dabei besondere Aufmerksamkeit. In der Branche anerkannt als Video-Journalist dokumentiert er seit längerem Sozialbewegungen in Frankreich und ist regelmäßig auf verschiedenen Demonstrationen anwesend. Mit seiner Produktionsfirma Taranis News wurde er durch seine Berichterstattung während den Arbeitsgesetzten, Notre Dames des Landes und einer Reportage über den “Jungel von Calais” bekannt. Seine Reportage handelten ihm diverse Einträge in erkennungsdienstliche Karteien, wie dem “Fiche S” (Staatssicherheit) und “Fiche J” (Staatliche gesucht) ein. Jedoch ist er nicht staatlich gesucht, sondern fungiert nach wie vor in dieser Kartei, trotz einem Antrag zur Aufhebung dieser Kennzeichnung.

Wir waren vor Ort, als vor dem Kommissariat des 12. Arrondissements in Paris die Freilassung des Video-Journalisten Gaspard Glanz gefordert wurde.

Ein Geburtstag in der Zelle für… ?

Eine Bekanntheit welche ihm eine Freiheitsberaubung von über 48 Stunden und einen Geburtstag in der Gefängniszelle einhandelte. Am Montag den 22.04.2019 demonstrierten deswegen eine Handvoll von Journalisten, sowie Privatpersonen für seine Freilassung vor dem Kommissariat des 12. Arrondissements in Paris. Wir waren vor Ort. Unter Auflage wurde er am Abend freigelassen: Verbot am 1. Mai, sowie an Samstagen in Paris zu erscheinen und zu filmen. Am Montag den 29.04.2019 wurde dieses Verbot jedoch vor Gericht durch seine Anwälte erfolgreich angefochten. Doch allein das Aussprechen eines Bericht-Verbots über Demonstrationen ist in einigen anderen europäischen Ländern undenkbar.

Die Grundlage für seine Festnahme ist dabei der Gesetzesparagraph “Missachtung von Personen, die über öffentliche Autorität verfügen”, sowie “Teilnahme an einer Gruppierung zur Begehung von Straftaten oder Degradierungen”. Während es zu dem Ersten nichts hinzuzufügen gibt, wirft der letzte Vorwurf beträchtliche Fragen auf.

Journalisten im Kreuzfeuer autoritärer Gesetze?

Raphael Kempf, einer der Anwälte von Gaspard Glanz, weist in seinem Interview mit der Revue Ballast darauf hin, dass die Gesetzgebung in Frankreich in den letzten Jahre nicht nur dem Demonstrationsrecht geschadet hat. Auch Journalisten bekommen die Rechtsauslegung gegen ihren ursprünglichen Zweck zu spüren.

Im Jahr 2010 unter Sarkozy wurde der Article 222-14-2 in die Strafprozessordnung aufgenommen. Dieser verbietet die Teilnahme an einer Gruppierung zur Begehung von Straftaten. Ursprünglich im Kontext der Ausschreitungen in den Banlieues erdacht, sollte dieser das Zusammenkommen von Jugendlichen verhindern, welche möglicherweise Krawalle verursachen könnten.
Der Paragraph erinnert dabei stark an den Film “Minority Report”, in welchem anhand einer Vorhersage Menschen verurteilt werden und steht in einem direkten Gegensatz zur Unschuldsvermutung:

“Jeder Angeklagte gilt bis zum rechtsförmlich erbrachten Beweis seiner Schuld als unschuldig”

(Artikel 48, Charta der Grundrechte der Europäischen Union)

Neun Jahre später ist es dieser Paragraph, welcher Gaspard Glanz in die Gefangenensammelstelle führt. Und nebenbei gegen eine große Anzahl an Demonstranten der Gelb-Westen Bewegung angewendet wird, um zu verhindern, dass diese ihr Demonstrationsrecht wahrnehmen können. In der Regel passiert dies in der Kombination mit Personenkontrollen und wird verhängt, wenn verdächtige Gegenstände vorgefunden werden. Als diese können bereits Skibrillen, Helme und Atemschutzmasken gelten. Dabei wird normalerweise ein und dem selben Muster gefolgt. Ein verdächtiger Gegenstand wird vorgefunden, welcher den Grund gibt, die Person in Gewahrsam zu nehmen. 24 Stunden später, nachdem die Demonstration zu Ende ist, werden diese dann wieder freigelassen.

Als Warnschild verkleidet, weist ein Demonstrant auf die Polizeigewalt hin.

Auch das Anti-Krawall Gesetz betrifft die Presse

Das Gesetz gegen Unruhestifter, im Volksmund unter dem Namen „Loi Anti-Casseur“ bekannt, wurde nach den gewaltsamen Ausschreitungen im Kontext der Gelb-Westen-Bewegung vom französischen Staat am 10. April 2019 verabschiedet.

So soll Personen der Zugang zu einem definierten Raum verboten werden, falls diese sich einer Körperkontrolle verweigern oder im Besitz von Gegenständen sind, welche per se als potenzielle Waffen betrachtet werden können. Es wird außerdem eine Kartei angelegt für Personen, welche einem Demonstrationsverbot unterliegen. Dies ist dabei nur auf ein klar definiertes Gebiet eingeschränkt, kann jedoch für die Personen sehr ärgerlich sein. So musste zum Beispiel Gaspard Glanz für den Akt 24 (27. April 2019) auf eigene Kosten Paris verlassen, unter Drohung von weiteren Konsequenzen im Falle eines Nichtbeachtens. Doch auch das Verbot an einer Demonstration teilzunehmen, sowie das Vermummungsverbot ist kritisch zu betrachten. Denn während in anderen EU-Ländern die Benutzung von Gummigeschossen verboten ist, sowie Dispersionsgranaten nur bei äußerst gefährlichen Situationen angewendet werden, so sind sie in Frankreich zum Alltag geworden. Schutzhelme und Atemschutzmasken, welche die Demonstranten vor den schlimmsten Auswirkungen schützen, werden damit kriminalisiert. Ein Sachverhalt der auch Journalisten trifft, welche diese Ausrüstungen zum Schutz ihrer Gesundheit benötigen.

Wenn deine Kamera als Waffe angesehen wird

Ein freier Journalist filmt mit seiner Kamera, während dem Ultimatum 1 (Akt 18) der Gelb-Westen in Paris an den Champs-Elysée. Im Hintergrund ist ein Tag auf einer Holzwand zu sehen. Darauf geschrieben steht: “Ende der Welt, Ende des Monats. Die selben Schuldigen, der selbe Kampf.”

Alexis Kraland, Journalist aus Paris, folgte den Gelbwesten am selben Samstag in die U-Bahn Station der Gare du Nord, dem Nordbahnhof von Paris. Dort wurde er von Polizisten umringt und dazu aufgefordert seine Kamera auszuhändigen. Als er sich weigerte, pressten sie ihn gegen die Wand und legten ihm Handfesseln an. Auf Nachfrage, warum die Polizei denn seine Kamera haben möchte, antworteten diese, dass sie im Auftrag der Staatsanwaltschaft handeln und die Kamera eine Waffe darstellen könnte. Ein Polizist schlug ihm auf die Hand, mit der er seine Ausrüstung festhielt. Nach Drohung der Polizei auch die Ausrüstung der umstehenden Fotografen zu beschlagnahmen, verließen diese den Ort des Geschehens.

Anschließend wurde seine Tasche durchsucht, wo die Polizei Reste von Cannabis in seinem Grinder fand. Zuerst sagten die Polizisten der Grund für die Verhaftung Alexis Kralands sei die Rebellion gegen das Herausgeben seiner Kamera. Auf dem Revier wurde die Begründung auf “Besitz von Betäubungsmitteln” geändert. Offenbar wurde keiner der beiden Gründe von der Staatsanwaltschaft akzeptiert, denn auf Nachfrage von CheckNews/Liberation sagte die Pariser Staatsanwaltschaft aus, der Grund sei “Beteiligung an einer Gruppe im Hinblick auf Gewalt oder Erniedrigung”. Nach acht Stunden in Haft wurde Kraland freigelassen, allerdings wurde seine Schutzausrüstung von der Polizei zuvor zerstört.

Ist die Pressefreiheit in Frankreich gefährdet?

Wenn man sich den von der Staatsanwaltschaft verhängten Platzverweis gegen Glanz ansieht, dann ist fraglich was ein Stinkefinger mit dem Dokumentieren öffentlicher Protestbewegungen zu tun hat. Aktuell scheint die französische Regierung keine unabhängige Berichterstattung zu dulden.

Die Bewegung der Gelbwesten, welche zu einer ernst zu nehmenden Gesellschaftsbewegung gewachsen ist, scheint die Folge der Politik der letzten Jahrzehnte in Frankreich zu sein: Eine machtlose Unterschicht, die ausdauernd und mit Wut gegen einen repressiven, die Eliten fördernden Führungsstil kämpft.

Ob sich die Beliebtheit des neoliberalen Macrons steigert, wenn er sich nun auch noch die unabhängige Presse zum Feind macht ? In sozialen Medien werden sogar Vergleiche zu autokratischen Systemen gezogen.

Auf jeden Fall stellt sich langsam die Frage, ob die Pressefreiheit in Frankreich noch seine Gültigkeit besitzt oder ob sie bereits akut gefährdet ist. Die Schutzausrüstungen von Berichterstattern zu zerstören und Journalisten ohne triftigen Grund stundenlang in Gewahrsam zu nehmen, sind jedenfalls Indikatoren für ein Schwinden des Rechts auf freie Berichterstattung.