Weekly Urbanauth: Des centres-villes mourants en Angleterre et un journalisme français en crise

The sculpture of a woman wears a white fabric cover on which it says printed: Where is Steve?

Les nouvelles les plus importantes en un coup d’œil – Notre revue de presse hebdomadaire de la semaine calendaire 33 – L’interdiction des scooters électroniques à Milan, les centres-villes mourants en Angleterre, bientôt de nouveaux squats à Berlin, ainsi que le journalisme français en crise – Notre résumé des nouvelles les plus importantes.

L’urbain et l’humain

La mort des centres-villes anglais

10,3 % est le taux d’inoccupation national alarmant de juillet. Selon le BRC (British Retail Consortium) Springboard Frequency Monitor, le nombre de magasins vides au centre-ville d’Angleterre a ainsi atteint son plus haut niveau depuis 2015, rapporte le journal Independant.

La directrice générale du BRC, Helen Dickinson, a déclaré que les détaillants étaient confrontés à un environnement difficile. Des parcs commerciaux souvent situés en dehors de la ville permettraient de combler l’écart entre le confort et l’expérience, qui domine de plus en plus la demande des consommateurs. Des environnements commerciaux accessibles avec des parkings gratuits et des achats en ligne faciles à faire et à retirer, combinés avec des cafés, des restaurants et éventuellement même des installations de loisirs, permettraient d’améliorer l’expérience d’achat – au grand désavantage des centres-villes.

C’est ainsi que les centres commerciaux à l’extérieur de la ville se sont mieux comportés le mois dernier avec une augmentation du nombre de visiteurs de 1,2 % par rapport à la fréquence des rues principales, qui a diminué de 2,7 % le mois dernier, tandis que les centres commerciaux intramuros ont enregistré une baisse encore plus importante de 3,1 %.

Les rues principales et les centres-villes jouent un rôle important dans les communautés locales, dit Dickinson, ajoutant que “nous devrions nous inquiéter de l’augmentation des façades de magasins vides”. Nous avons besoin d’un arrêt immédiat des baisses de taux d’intérêt et de la fixation de l’aide transitoire.

“QueerUnity” – Une nouveauté pour la région de la Basse-Saxe

Comme le journal Taz a rapporté, il y aura bientôt un centre de jeunes queers à Hanovre dans le nord-ouest de l’Allemagne. L’initiateur du projet est l’association “Andersraum e.V” , qui gère déjà un centre queer tout en s’occupant des jeunes queer et non-binaires. Toutefois, l’offre a été limitée en raison du manque de place et de coorganisation, pourquoi il va bientôt donner des locaux propres aux jeunes queere. La ville de Hanovre a promis un soutien de 50.000 euros, et toutes les parties, à l’exception du partie de droite l’AfD, ont salué le projet. Le nom “QueerUnity” a été choisi par les jeunes et doit leur donner un abri de 120m² pour un libre développement. Une mesure significative, puisque les jeunes homosexuels sont exposés à la discrimination dans leur vie quotidienne dans de nombreux endroits.

Hong Kong – Trump menace Pékin de mesures économiques et un employé du consulat britannique est porté disparu

Les manifestations à Hong Kong se poursuivent et après la fermeture de l’aéroport de Hong Kong pendant 48 heures la semaine dernière et l’annulation de près d’un millier de vols, Trump met en garde le gouvernement chinois contre une intervention violente contre les manifestants. Le 14 août, il a dit sur Twitter qu’il était sûr que si le président chinois Xi voulait résoudre le problème de Hong Kong rapidement et humainement, il le pourrait. Trump a également déclaré le 18 août qu’il lui serait ” très difficile ” de se mettre d’accord sur un accord commercial avec la Chine si Xi ne trouvait pas une solution pacifique aux protestations à Hong Kong qui se déroulent depuis près de 3 mois maintenant. Avec l’augmentation de la violence policière et les arrestations arbitraires, ainsi que les mouvements de troupes près de la frontière de Hong Kong, la vraie question est de savoir jusqu’où la Chine ira. Par exemple, le gouvernement chinois serait lié à la disparition d’un fonctionnaire consulaire britannique, comme le rapporte le journal britannique “The Guardian” reported. L’homme est porté disparu depuis le 8 août, date à laquelle, à la suite d’une réunion à Shenzhen, dans le sud-est de la Chine, il a tenté de franchir la frontière de Hong Kong. La disparition de cet homme est probablement liée à l’avertissement de Pékin selon lequel Londres ne devrait pas intervenir dans la situation intérieure actuelle.

Ville et mobilité

Les trottinettes électriques doivent céder les rues à Milan pour le moment

À l’exception des trottinettes électroniques à usage privé, tous les autres trottinettes fournies par les fournisseurs doivent être retirées de l’espace public dans les trois jours, selon l’ordonnance du gouvernement italien local du 14 août dernier. Cette information a été confirmée par un attaché de presse à l’agence de presse allemande d’après un article paru dans le quotidien milanais Corriere della Sera, et publiée dans Tagesspiegel.

Jusqu’à la reprise de la location de trottinettes, d’autres réglementations sont nécessaires, qui doivent être négociées dans les semaines à venir – afin de créer une offre sûre. Jusqu’à présent, la conduite de ces véhicules était limitée à un maximum de six kilomètres à l’heure dans la zone piétonne. Mais à l’avenir, ils pourront également rouler sur des pistes cyclables ou dans des zones de 30 km/h à des vitesses allant jusqu’à 20 km/h (à condition qu’il y ait un nombre suffisant de panneaux indicatifs).

À Paris, l’utilisation des rouleaux électroniques est également limitée. Ils ne sont plus autorisés sur les trottoirs. Début août, le Tagesspiegel a écrit que les trottoirs de Berlin devraient également être exemptés des scooters ; entre autres, la police a déjà enregistré 38 accidents impliquant la circulation.

Espace urbain et appropriation

#Besetzen veut récupérer Berlin à la fin septembre

Sur le compte Twitter de Besetzen Berlin (“Occuper Berlin“), un groupe de squatteurs liés au Hashtag #Besetzen, un communiqué a été émis le 14 août. Ainsi, dans le cadre des journées d’actions “Tu mal wat!” (“Fais quelque chose!“) du 26 au 29 septembre dans la capitale allemande, différentes lieux doivent être occupées. Sous la devise “Ville d’en bas“, les militants s’engagent à mettre au premier plan les besoins de la population locale, ainsi qu’une plus grande codétermination en matière d’aménagement urbain.

Contrôle d’espace

Caméras dans les rames du métro de Stockholm : une bénédiction pour tous?

Le Local informé : Les plates-formes font déjà l’objet d’une surveillance, ce qui a entraîné une perte de criminalité, selon Kristoffer Tamsons, conseiller régional des transports. Des caméras doivent maintenant être installées dans les 271 voitures du métro de Stockholm afin que les infractions commises à l’intérieur de ces rames puissent également être enregistrées dans l’acte. Si nécessaire, les caméras, qui sont reliées au centre de sécurité des transports publics de Stockholm, aideront également les passagers.

Les entreprises de transport public en Suède doivent normalement demander une autorisation pour installer des caméras dans les lieux publics. Toutefois, le réseau du métro de Stockholm est une exception.

Où est Steve ? Les personnes affectées par la soirée fatale racontent

Dans la ville française de Nantes, près de l’océan Atlantique, une opération policière controversée lors de la Fete de la musique a fait la une des médias. Le Festival de Musique est un événement où la musique est jouée et célébrée tard dans la nuit dans toute la France. Mais cette année, un événement sombre devrait ombrager le cours si joyeux des choses. Au bord de la Loire, au bord de la Loire, des jeunes gens fêtent au rythme de l’électronique, quand la police décide sans prévenir de mettre fin à la fête. Dans ce qui suit, l’association Media’Son a récupéré beaucoup de témoignages. Ainsi selon-eux 33 gaz lacrymogènes et 10 grenades à dispersion ainsi que 33 coups de Flashballs/LBD (balles en caoutchouc utilisées depuis le début du mouvement Gilets Jaunes et entraînant la perte de 14 yeux) ont été utilisé pour écarter les “teuffeurs”.

Absolument pas préparé à cet acte de violence disproportionné de la part de la police, il en a résulté une panique de masse aux conséquences fatales. Le journal Le Journal du Dimanche a eu accès à 148 témoignages de personnes touchées et décrit les impressions de la soirée fatale où 14 personnes sont tombées dans la Loire. Parmi eux se trouvait Steve Maia Canico, qui s’est noyé dans les torrents de la rivière. La situation est donc décrite comme extrêmement chaotique : Des gens qui dormaient avant de se réveiller dans un brouillard de gaz lacrymogène, tandis que des cris se faisaient entendre de partout.

Ville et environnement

Le projet Blue City, porte-drapeau du plan de développement durable de Rotterdam

Le projet BlueCity à Rotterdam vise le recyclage des déchets. Un ancien spa de bien-être de luxe dans la ville de Rotterdam a été transformé en un immense laboratoire high-tech de recyclage des déchets. Ingénieurs, bioscientifiques, éleveurs, brasseurs, archéologues, traiteurs, menuisiers, conteurs et designers se sont réunis sous un même toit pour créer un écosystème qui partage les ressources et réutilise les déchets dans une tentative d'”économie circulaire”. Le plastique et le métal sont déchiquetés et renaissent sous forme de nouveaux produits grâce à des imprimantes 3D. Pendant que des vers compostent tous les déchets organiques de BlueCity. Ce projet vise à résoudre l’un des plus grands problèmes de notre siècle, l’énorme quantité de déchets plastiques que l’humanité produit. Dans le monde entier, moins de 10 % seulement sont recyclés. Une prise de conscience suivit par une prise en main, comme nous l’avions déjà reporté. La ville de Rotterdam prévoit de jouer un rôle de premier plan dans le mouvement économique circulaire d’ici 2050. Et il y a encore plus de bonnes nouvelles : Rotterdam n’est pas la seule ville d’Europe à disposer de centres d’innovation circulaires. Il y a De Ceuvel à Amsterdam, CRCLR à Berlin, SPACE10 à Copenhague ou Sustainable Workspaces à Londres.

En notre compte propre – Journalisme

Le journalisme français en crise ?

Au début de l’année, la SCAM a interrogé 3771 journalistes sur leur situation et leurs opinions sur leur profession. Dans le document intitulé : Journalists – Authors or Content Suppliers? plusieurs problèmes flagrants ont été identifiés. Dans notre article : La liberté de la presse est-elle en danger ? nous nous étions déjà posé cette question. Avec le rapport SCAM, cependant, le problème devient clair à plusieurs niveaux.

Le rapport souligne que les conditions de travail et la précarité sont une question clé. L’environnement de travail d’un journaliste français a considérablement changé ces dernières années. Là où l’emploi permanent était autrefois à l’ordre du jour, c’est maintenant le travail à la pige. L’avantage pour les employeurs : pas de cotisations de sécurité sociale, ni une rémunération supplémentaire telle que le 13e salaire. Pour les journalistes, cependant, cela signifie trop souvent qu’ils doivent accepter des emplois à temps partiel pour des raisons financières. Elle frappe particulièrement durement les femmes, qui perçoivent moins de salaire et sont souvent déplacées d’un poste à l’autre.

Mais aussi l’image professionnelle générale est un grand point d’insatisfaction. Cela peut être la précarité, qui contraste avec l’image prestigieuse du journaliste, mais aussi, dans le cas du free-lance, le fait que dans les sièges des médias, les contenus sont coupés sur mesure et des séquences vidéo importantes sont supprimées. Il se produit une dissociation dans laquelle le journaliste a du mal à se retrouver. Quelle est votre opinion ?

Notre revue de presse est disponible en allemand et anglais.

Quelles nouvelles vous ont le plus intéressé cette semaine ? Participez à la discussion et laissez-nous un commentaire !

Berlin : La BVG et les graffiti – en conflit d’intérêts

A person walks by the UCHILS Graffiti Bombing on the yellow panel of the Berlin Metro.

Les transports publics berlinois (BVG) sont responsables des métros, tramways et bus à Berlin et dans les environs. Ils gèrent le plus grand réseau de métro de l’espace germanophone. Mais en plus du jaune distinctif des trains, ils sont maintenant aussi connus dans le monde entier pour leurs graffitis colorés….

Dans une interview au journal local Morgenpost, Sigrid Nikutta, la patronne de la BVG, a exprimé son indignation face aux actes de vandalisme de plus en plus nombreux sur les panels du métro. Selon l’article du Morgenpost, chaque métro est statistiquement affecté – tous les 2 mois. Calculé à environ un mois, cela représente environ 650 graffitis par mois pour un parc d’environ 1300 voitures.

“Parce qu’on t’aime”

Slogan publicitaire d’une campagne BVG

Les transports publics berlinois ont été touchés par un scandale interne lorsqu’il est apparu que le personnel de sécurité n’était pas intervenu, même si les sprayeurs avaient été pris en flagrant. Le graffiti appartient tout simplement à Berlin.

Le 29 juin, journée record: treize voitures de métro peintes et une surface totale de 240 mètres carrés ont ainsi été peints. Et de tels jours de pointe peuvent se répéter rapidement. Rien que deux mois plus tôt, le 1er avril, lors de la grève générale de la BVG, ils avaient déjà battu tous les records. Un résultat final de 140 voitures graffé de métro dans un jour. Certains ont même exprimé leur solidarité avec les cheminots et ont décoré les wagons du métro avec des phrases politiques.

“Parce qu’on t’aime” – La campagne publicitaire primée de la BVG (et connue pour ses violations des droits d’auteur) est un message fort partagé par les graffeurs. La peinture sur le jaune et les ballades dans les puits souterrains, comment ne pas aimer le métro ? En 2017, l’équipe de ZGM a réalisé un Wholecar, une voiture entièrement peinte, avec le slogan de la BVG, qui apparaît à la fin de leur vidéo (05:03).

Mais au moins pas seul

Les entreprises de transports publics berlinoises ne sont pas les seules à être confrontées à de plus en plus de graffitis. La Deutsche Bahn et, dans le cas de Berlin, le Ring-Bahn peuvent également chanter une chanson de la peinture sur leurs rames.

Cet article est disponible en allemand et en anglais.

Berlin: The subway and its graffiti

The OKULT Graffiti leaves with the subway. Letters in Blue and grey Fill Ins and red Outlines.

The Berlin transport services (BVG) are responsible for the subway, trams and buses in Berlin and the surrounding area. They manage the largest subway network in the German-speaking area, which includes Austria. But in addition to the distinctive yellow of the trains, they are as well-known worldwide for their colorful graffiti…

In an interview with the local newspaper Morgenpost, BVG director Sigrid Nikutta expressed her indignation at the increasing acts of vandalism at the panels of the subways. According to the article in the Morgenpost, every subway is statistically affected – every 2 months. Calculated down to approximately one month, this amounts to around 650 graffiti per month for a pool of around 1300 cars.

“Because you love it as well?”: An intern scandal erupted when a video of the famous 1UP-Crew revealed that security personnel had not intervened even though the sprayers had been caught red-handed. – They got filmed

A passion filling the panels of the trains

On 29 June, it really got down to business: Thirteen sprayed subway cars and a painted total area of 240 square meters were the result. Such peak days can hit quickly again with the arrival of train writing tourists. Two months earlier alone, on 1 April during a general strike of the BVG, all records got broken. 140 colourful sprayed subway cars were the result. Some sprayers even expressed solidarity with the railroaders and decorated the subway cars with political sentences.

“Because we love you”

Slogan of a BVG campaign

“Because we love you” – The award-winning advertising campaign (and as well known for some copyright abuses) of the BVG is a strong message. And it’s something the vandals share as well: The paint on the yellow and the walking through the underground shafts. How can they not love Berlins subway? In 2017, the ZGM crew realized the slogan on a Wholecar which appears at the end of their video (05:03).

But at least not alone

Not only the Berlin public transport company sees itself confronted with more and more graffiti. Also, the german railway company and in the case of Berlin the Ring-Bahn can praise the paintings on their trains.

This article is available in German and French.

Paris: When the street speaks out – Black Lines

Streetart-mural. On a length of 10 meters the french artist Vince realized a hand holding a huge sign. On it written stands: Auto-Censure.

The movement of the Gilets Jaunes has a strong will to express itself. Be it in demonstrations, through colourful signs and disguises – or taggs on the walls. The graffiti scene, of course, uses the opportunity to give the street a voice, and so various artists met in the Black Lines community to create socio-critical walls in the context of the Yellow Vests. The graffiti jams took place in May on Rue Ordener in the 18th arrondissement north of Paris.

At the beginning of the year, Black Lines had already realized a long wall with various artists. At that time the main theme was “hiver jaune”, which means yellow winter. However, the administration of the 19th district reacted quickly and had the wall painted grey. One of the images that stirred up controversy was the fresco showing the boxer Christophe Dettinger, created by artist Skalp. Dettinger had pushed the police back on a bridge in Paris with fist blows.

Is there some kind of conspiracy here? The Black Lines meet again at the Ordener.

The reaction of the city, however, is perceived by the artists as censorship. It is obvious that the artists won’t put up with this – and so it goes into the next round. In the fresco by Monsieur Plume /RC/OTM, black-clad figures gather around a table on which there is a red book that a person seems to be reaching for. The grouping of black masked figures gives the impression that a conspiracy is in progress. To the left, there is an isolated spray can on the table, while on the other side, a masked man with a bat is sitting next to a standing person taking the floor. What these people are discussing is not known. However, the leading theme of the Black Lines Edition clearly stands out: censorship and freedom of expression. Also present: Slyz, bricedu, Torpe and Vince.

Violence

“Les graffeurs sortent les bombes – l’état sort le Karcher.”

The sprayers get the paint bombs – The state the Kärcher by Slyz

The weekly recurrence of violence is a major issue among the supporters of this social movement. This is addressed by the artist Slyze (right) with his picture, a photo after Bsaz. The photo shows a policeman who seems to hit a demonstrator with a bat. “Resistance” is written on his back. The red banner in the background, which rises in front of black clouds of smoke, says: “The sprayers get out the paint bombs” – An appeal to dip the city in paint and to be civil disobedient? On the lower lettering it says: “The state gets the Kärcher out” – In combination with the act of violence in the picture, the allusion to the high-pressure cleaning device can seem confusing.

The fact is that cleaning crews clean up in the hours after the major demonstrations. As was the case during 1 May, when the empty grenade shells of the Flashbangs (GLI-F4) and tear gas cartridges, as well as rubber bullets, were cleaned up first and foremost. This is followed by transporters in which the mountains of waste are collected. The next day, the first tags disappear from the walls and wooden screens of the shops and form patchwork patterns in the facade. Some streets are kept so clean that after a few days all traces of any space appropriation disappear. Urbanauth was able to see the Kärcher in action on the Sunday after 16 March, when convoys of workers tried to repair the damage to the Champs-Elysees in a hurry.

On the left picture you can see the image of a Marianne, which was designed by the artist Torpe. The Marianne is a symbolic figure of the French Revolution. Her face grim, holding the French flag in one hand and a rifle in the other, she finds herself surrounded by journalists. They seem downright condemning, as they ask: “The escalations of violence, do you condemn them? “So the acts of violence, do you condemn them?” “Do you condemn the violence?“.

This socio-critical work can be understood as a representation of the public pressure on the demonstrators. Freedom-loving Marianne finds herself in distress and has to justify the violence to the media. Thus, in her opinion, the most severe violence comes from the state itself, in the form of physical violence: during the demos or in the suburbs, but also in psychological form: Such as cuts in social security benefits, pensions or the closure of public places and the feeling of not being heard by politicians.

The Media

  • Streetart-mural. On a length of 10 meters the french artist Vince realized a hand holding a huge sign. On it written stands: Auto-Censure.
  • Full view of the 10 meters long street art realized by Vince at the Rue Ordener in 2019. Two hands are holding a red sign on which is written: Autocensure.
  • In this street art mural a girl and a man with yellow vests and grim faces are in motion. A tag in french says: Strength to the following generations

In the masterpiece of the Parisian sprayer Vince, two hands hold a red sign on a ten-meter-long surface on which “auto censorship” is written. The sentence below says: “This time the city administration won’t make it disappear…“. And it probably alludes to the action of the city administration when the last Black Lines meeting was overpainted in gray. Below right one reads sarcastically: “Enriched with social control”. In the picture series the complete size of the fresco can be seen. At the top it says: “Guaranteed without Barbara Streisand effect“. The Barbara Streisand effect is unwanted information, whose cover-up attempts only lead to the information becoming all the more well-known. This effect is not required for this work of art, because: The passers-by react anything but indifferent. They use the opportunities to picture themselves with “auto censorship“.

The behavior of the media towards the social movement is also strongly criticized. While riots against police officers tend to be the focus of the media, acts of violence against demonstrators are much less strongly addressed. The independent journalist David Dufresne, who has been collecting testimonies and video material on police violence since the beginning of the Gilets-Jaunes movement, comes up with no less than 803 violations at the end of May. The number of injured since November now exceeds the 2000 mark.

A woman walks past the Graffiti-Wall at the Rue Ordener in the XVIIIeme Arrondissement of Paris.

“Les Medias vivent quand la rue meurt. C’est une info, pas une rumeur!”

The media live when the road dies. That’s an information, not a rumour!

The woman in the picture – where she’s on her way? – runs past a television set drawn in thin black lines. A timer shows the numbers 13:12, while wires on the side bowl lead to dynamite rods. The device contains three carrots with name plates underneath: One for TF1, which belongs to the Bouygues group; one for CNEWS, which is linked to the Bolloré group; and the last one goes to BFM(-TV). These three television channels are owned by private investors. Among them are the crème de la crème of the French business elite: Vincent Bolloré, Martin Bouygues…

It is not for nothing that a lettering chants on the top page: “The media live when the street dies. That’s info. No rumor!“. Because while on the riot Saturdays of December 1, 8, 2018 and March 16, 2019 the viewer numbers at the TV stations went through the ceiling and presenters ran hot. It should be noted that not all media are hated. The Gilets Jaunes respect independent journalists who are intimidated by the state. We reported about it.

What will happen to freedom of expression and freedom of the press?

The street sign ” Square for freedom of opinion”, a glued poster, is surrounded on the left picture by barbed wire. Two surveillance cameras point symbolically to the rising surveillance, while a small, mischievously smiling bear sits under the sign and holds a grenade in his hand. As a mere spectator one is tempted to ask oneself, when the grenade might go off.

The guillotine, an invention from the time of the French Revolution, is an ax with which the King Louis XVI, among others, was beheaded. In the left picture it is pointed at a pencil with the name of the organizing association on it. While the first graffiti jam was painted gray by the city administration under the motto “Yellow Winter”, the focus of the last jam is on freedom of expression.

The artists were attacked in their honor – but the dissatisfaction is not only noticeable on the part of the graffiti scene. In an open letter at the beginning of May, the YellowSubmarine collective called for solidarity with social protest movements and not to look away from the acts of violence. The collective consists of artists from various disciplines. Their petition now has over 26,000 signatures.

Well, someone’s angry. 600 milliliters of neon yellow in the face.

And even the artist, who may be Koz1, seems to have lost patience with the state. In his hip-hop clothes, his angry monkey stuffs a 600 milliliter high pressure spray can into the mouth of a caricatured president. Of course in neon yellow. The groovy “GJ” graffiti in the background, the initials of movement. The tie that blows away from the maltreated statesman says: “Art is public. March back.” The “En marche arrière” contrasts with the name of the ruling party: “La République en marche” (/LREM), which can be roughly translated as “The Republic in Motion”. An announcement that may have to do with cuts in the budget for education and culture, as well as a perceived degradation of working conditions.

However…

Somebody’s got one more word to spray.

Graffiti? Gilets Jaunes? – Okay
But here? – Wrong address

TPK, also known as The Poor Kids – one of the most notorious graffiti crews in the French capital – did not quite agree with Black Lines. The crew members: Relax, Craze, Eby, Keas, Blod, eyome, Knyze, dkc showed this a few days later after the event. The Hall of Fame on rue Ordener is known to belong to the old-fashioned sprayer crews. Greenhorns and strangers are undesirable. Even though the graffiti scene is close to the Gilets-Jaunes movement, as the unpredictable crowd covers the sprayers. And even though the city becomes a playground for them on Saturdays, the walls along rue Ordener are of great importance to the local crews. In the first picture, the work is sprayed in yellow and careless letter styles, matching the theme. The spared message says: “The revolution is the revelation on the horizon“.

In the second picture the statement of the artist Adam Yuul has also been spared. In red letters he warns of three epidemics: Castagnitis, Rugyole and Penicose. The first one refers to Christophe Castagner, Minister of the Interior and leader of the LREM party, while Francois de Rugy, Minister of the Environment, and Muriel Pénicaud, Minister of Labour, are named. In connection with the demands: Interior – think of the police violence and provisional detention and surveillance. Ecology – which Macron promoted in his electoral program without success. Work – one of the basic motives for the creation of the Gilets Jaunes is the decreasing purchasing power combined with wages and the large structural differences in the country. The fresco can be understood as a criticism of the neoliberal economic orientation of the ruling party, which is why the artist finally warns not to leave the house without the yellow vest.

The article is available in German and French. Images by Urbanauth.
Note: The lettering and quotations on the walls have been freely translated and adapted to English. The image interpretation is only one of several possible perspectives.

Berlin: Will law expropriate big players in the housing business?

A big house with a blue sky in the back. A tag is written on the top floor stating: KBR AIG

Is constitutional history being written in Berlin right now?

Is constitutional history being written in Berlin right now? Out of half a dozen initiatives against rising rents, a group of activists has been formed to expropriate the Deutsche Wohnen Aktiengesellschaft (stock corporation) with a petition for a referendum. After all, this is the largest urban condominium owner. The first procedural step, the collection of 20,000 signatures, has not yet been completed. However, due to the large demand of helpers, the process should start earlier than planned, on April 6, 2019. The initiative is already attracting attention from everywhere.

The initiative does not come by chance. Rent increases and renovation announcements have flooded the neighbourhoods in the past few years. Lefties economists see a perfidious tactic in the behavior of the German living: The real estates would be down-managed deliberately, in order to cause a fundamental reorganization. Those costs can be shifted contrary to expenses for maintenance, by rent increases on the tenant.

Can the Constitutional Law help?

Once again well gone. Berlin exercises its advanced sellingright at the Karl Marx avenue. (Symbol picture: borisindublin / CC BY NC-ND 2.0)

The man behind the initiative: Rouzbeh Taheri. At the age of 14, he fled Iran to West Berlin. He built up everything himself. Today, he is being offered jobs in politics and administration. But he resigned from the Linke (political party) when this party, in coalition with the SPD, pushed the privatization of municipal property. To this day, he remains true to his principles: electricity, water, education, health – and housing, these elements should be available to everyone. As extreme as the demands may sound, they are all about everyday needs. In return, the Initiativkomitee von Deutsche Wohnen Enteignen (Initiative Committee of German Housing Expropriation) would like to refer to Article 15 of the Constitutional Law on Property – which has never been applied since the founding of the Federal Republic of Germany.

This has its reasons, according to Karlheinz Knauthe, a top lawyer of the Berlin real estate industry. An expropriation would only be initiated if all other means had failed before. In this case for example it includes a tightening of the rent laws, otherwise administrative or criminal proceedings can also be taken against the market excesses. Knauthe is certain that the so-called “socialisation” demanded by the initiative will not take place. And if it does, the state of Berlin would have to buy the apartments at market value. Completely overpriced, and a good subsidy into the treasury of the Deutsche Wohnen.

With the help of lawyers, the initiators have drawn up a draft law that at first glance fulfils all the criteria. Although they refer to Article 15, nothing can be done without Article 14, the compensation clause. The compensation should be regulated by law. In addition, an institution under public law (AöR) should be established with the aim of “providing the urban population with housing at affordable rents”.

The political hustle and bustle

Between Public Interests and Private Economic Power: The Berlin Senate. The red-red-green government is pressured by more than ever, and for good reason. Deutsche Wohnen owns 100,000 apartments in Berlin; each individual tenant is a potential voice for the initiative. All coalition parties in the Senate are now supporting the nationalization of private real estate.
Not only Deutsche Wohnen, but also other private real estate companies like Vonovia might be expropriated – that would be in the interest of the initiators, since they are already striving for the expropriation of the five largest Berlin housing companies.
The executive committee of the Charlottenburger building cooperative, Dirk Enzesberger, sees a danger for the existing economic order and the prosperity of the republic. According to his estimation the Deutsche Wohnen acts according to right and law, and a nationalization of private property would mean a deep interference into the fundamental rights. David Eberhart, speaker of the Association of Berlin-Brandenburg Housing Companies, has a different point of view of the problem: the high demand and the low supply, which can only be counteracted by building and rebuilding.

Is that a coincidence? Vonovia sells all its shares of Deutsche Wohnen.

From an economic point of view, expropriation would be a factor that could lead private constructors/owners to look for a more pleasant place to live than Berlin. “A serious danger for the further development of the city,” declares Beatrice Kramm, President of the Chamber of Industry and Commerce.

Rouzbeh Taheri and his countless supporters, however, do not seem as if they are about to give up. It is serious for them, because it is a topic that affects the people directly. They are supported by existing tenant associations such as “Kotti & Co” or “NKZ”, which protested against the re-municipalisation of the approximately 300 apartments in the “Neuen Kreuzberger Zentrum“.

This article is a translation of the original, which appeared in german under the title :“Berlin : Deutsche Wohnen und Co enteignen”.

 

 

Berlin: Deutsche Wohnen und Co enteignen

A big house with a blue sky in the back. A tag is written on the top floor stating: KBR AIG
Wird in Berlin gerade verfassungsrechtliche Geschichte geschrieben? Aus einem halben Dutzend Initiativen gegen steigende Mieten hat sich eine Gruppe von Aktivisten gebildet, die mit einer Volksinitiative die Aktiengesellschaft Deutsche Wohnen enteignen will. Immerhin handelt es sich dabei um den grössten städtischen Wohnungseigentümer. Dabei ist der erste Verfahrensschritt, das Sammeln von 20’000 Unterschriften, noch nicht getan. Damit soll aber aufgrund der grossen Sammelhelfernachfrage früher als geplant, nämlich bereits am 6. April 2019 begonnen werden. Schon jetzt erfährt die Initiative von allen Seiten Beachtung. Die Initiative kommt nicht von ungefähr. Mieterhöhungen und Sanierungsankündigungen überschwemmten in den letzten Jahren die Viertel. Linke Volkswirte sehen im Verhalten der Deutsche Wohnen eine perfide Taktik: Die Immobilien würden absichtlich heruntergewirtschaftet, um eine grundlegende Sanierung herbeizuführen, deren Kosten im Gegensatz zu Aufwendungen für Instandhaltung, durch Mieterhöhungen auf den Mieter abgewälzt werden können.

Kann das Grundgesetz helfen?

Noch mal gut gegangen. Berlin übt sein Vorverkaufsrecht an der Karl-Marx Allee aus. (Symbolbild: borisindublin / CC BY NC-ND 2.0)
Der Kopf hinter der Initiative: Rouzbeh Taheri. Als 14-Jähriger floh er aus dem Iran nach West-Berlin. Er hat sich alles selbst aufgebaut. Heute werden ihm Jobs in Politik und Verwaltung angeboten. Doch aus der Linken trat er aus, als diese in Koalition mit der SPD die Privatisierung kommunalen Eigentums vorantrieb. Bis heute bleibt er seinen Prinzipien treu: Strom, Wasser, Bildung, Gesundheit – und Wohnen, das alles soll für jeden Menschen verfügbar sein. So extrem die Forderungen auch klingen, es geht dabei um alltägliche Bedürfnisse. Dafür möchte sich das Initiativkomitee von Deutsche Wohnen enteignen auf den Artikel 15 des Grundgesetzes um Eigentum berufen – der seit der Gründung der Bundesrepublik noch nie angewandt wurde. Das habe durchaus seine Gründe, meint Karlheinz Knauthe, ein Topanwalt der Berliner Immobilienwirtschaft. Eine Enteignung würde erst dann in die Wege geleitet, wenn zuvor alle anderen Mittel gescheitert wären. Dazu gehört beispielsweise eine Verschärfung der Mietgesetze, andernfalls kann auch verwaltungs- oder strafrechtlich gegen die Marktauswüchse vorgegangen werden. Er ist sich sicher, dass die von der Initiative geforderte sogenannte “Vergesellschaftung” nicht zustande kommt. Und wenn doch, dann müsse das Land Berlin die Wohnungen zum Marktwert kaufen. Völlig überteuert, und ein guter Zuschuss in die Kasse der Deutsche Wohnen. Dabei haben die InitiantInnen mithilfe von Juristen einen Gesetzesentwurf erarbeitet, der auf den ersten Blick alle Kriterien erfüllt. Zwar beziehen sie sich auf den Artikel 15, doch läuft ohne den Artikel 14 über die Entschädigungsregelung nichts.  Die Entschädigung soll per Gesetz geregelt werden. Zusätzlich soll eine Anstalt öffentlichen Rechts (AöR) gegründet werden, deren Ziel es ist, “die Versorgung der Stadtbevölkerung mit Wohnraum zu leistbaren Mieten” zu gewährleisten.

Trubel in der Politik

Zwischen öffentlichen Interessen und privater Wirtschaftsmacht: Der  Berliner Senat. Die rot-rot-grüne Regierung steht unter Druck wie noch nie, und das aus gutem Grund. Die Deutsche Wohnen besitzt 100’000 Wohnungen in Berlin, jeder einzelne Mieter ist eine potenzielle Stimme für die Initiative. Mittlerweile wird die Verstaatlichung von privaten Immobilien von allen Koalitionsparteien des Senats unterstützt. Nicht nur die Deutsche Wohnen, sondern auch andere private Immobilienkonzerne wie Vonovia sollen enteignet werden – das wäre den Initianten recht, da sie ohnehin die Enteignung der fünf grössten Berliner Wohnungsunternehmen anstreben. Der Vorstand der Charlottenburger Baugenossenschaft, Dirk Enzesberger, sieht in der Debatte eine Gefahr für die bestehende Wirtschaftsordnung und den Wohlstand der Republik. Nach seiner Einschätzung agiere die Deutsche Wohnen nach Recht und Gesetz, und eine Verstaatlichung privaten Eigentums würde einen tiefen Eingriff in die Grundrechte bedeuten. Auch David Eberhart, Sprecher beim Verband Berlin-Brandenburgischer Wohnungsunternehmen, sieht das Problem aus einem ganz anderen Blickwinkel: Bei der grossen Nachfrage und dem geringen Angebot nämlich, welchem man nur mit bauen und nochmals bauen entgegenwirken könne. Ist das ein Zufall? Vonovia verkauft alle ihre Aktien von Deutsche Wohnen. Aus wirtschaftlicher Sicht wären Enteignungen ein Faktor, der dazu führen könnte, dass private Bauherren sich ein angenehmeres Pflaster als Berlin suchen. “Eine ernsthafte Gefahr für die weitere Entwicklung der Stadt”, meint Beatrice Kramm, Präsidentin der Industrie- und Handelskammer. Rouzbeh Taheri und seine unzähligen MitstreiterInnen wirken jedoch nicht, als ob sie demnächst locker liessen. Es ist ihnen ernst, weil es sich um ein Thema handelt, wo es den Betroffenen buchstäblich an die Substanz geht. Unterstützt werden sie von bereits bestehenden Mietergemeinschaften wie “Kotti & Co” oder “NKZ”, welche mit Protesten die Rekommunalisierung der etwa 300 Wohnungen im “Neuen Kreuzberger Zentrum” herbeiführten.  

Hessen: Water in poor condition

Sight on a river which is crowded by trees.

The WWF warns: “Although Hessen is one of the nationwide pioneers in groundwater protection, the waters are in poor condition, contaminated with nitrate and mercury that are harmful to health. The main causes of poor ecological condition are pollution from agriculture and straightening, construction and interruption by dams. He refers to an analysis of official authority data. The 91st Conference of Environment Ministers, which took place in Bremen from 07.11.2018-09.11.2018, should “finally take water protection seriously”, according to WWF board member Christoph Heinrich. And the WWF’s warning is only the tip of the iceberg: due to persistently high nitrate levels in groundwater, the European Court of Justice condemned Germany on 20 June 2018. As a result, the German government passed a new fertiliser ordinance. Is that enough? Karsten Specht, Managing Director of the Oldenburgisch-Ostfriesischer Wasserverband (Oldenburg East Frisian Water Association), believes that it is at least a step in the right direction. Problematic is the lack of transparency, the eternal struggle of the lobbyists with the political actors, and right in the middle of it the consumers. A model such as that in Denmark, for example, where farmers are allocated a certain amount of fertiliser for use, would be desirable. Another motivating reason for reducing nitrate pollution is the otherwise threatening rise in drinking water prices – yes, tap water is and remains drinkable – but separating water from nitrate is neither easy nor cheap. Nor are the fines to the EU Commission if the situation does not improve.

Duisburg: Autonomous inland waterway vessels?

A ship called Daniel Mr Allister is in a river. The surrounding looks industrial.

Is it a contribution to solving transport and environmental problems? Autonomous inland waterway vessels are expected to be available in 15 years – this was the result of a feasibility study conducted by the Duisburg Development Center for Ship Technology and Transport Systems on October 31, 2018. The study was carried out for the Chambers of Industry and Commerce in the Ruhr area. With its canals and ports, the Ruhr area would be an ideal test area for self-propelled ships.

By transferring the goods of large Rhine freighters to smaller, self-propelled ships instead of trucks, the chances of smaller freighters becoming competitive would be increased, the development center emphasizes. But it should not be forgotten that the automotive industry is also working at full speed on autonomous technology. And in contrast to inland navigation, the automotive industry is supported by companies worth billions.

A comparison over the years also speaks against inland waterway transport: last year, 222 million tons were transported via rivers, ten years ago it was almost 250 million tons. In 2010, inland waterway transport accounted for about 6% of commercial freight transport, 9% by rail and 76% by road. As far as rail freight transport is concerned, it can be said that, despite annual growth in volume, it has not really got off the ground since the financial crisis of 2008.

For Thomas Schlipköther, the Duisburg Port’s Chief Technology and Operations Officer, there are more pressing problems at the moment anyway. These include the extremely low water levels to which one has to adapt. Furthermore, the fact that many inland waterway vessels still chug through the rivers with old diesel engines. In this context, Ursula Heinen-Esser (CDU) demanded conversion premiums for inland waterway vessels in the “Rheinische Post” (1. 11. 2018). In comparison to inland navigation, sea shipping is far more harmful in terms of pollutant emissions, as heavy fuel oil is burned (inland navigation vessels are usually ship diesel engines). Nevertheless, inland navigation has been lagging behind for years in terms of air pollutants emitted.

Marseille: Housing collapse claims eight lives

A Street Art of Nelson Mandela in the neighbourhood of Noailles in Marseille. The neighbourhood is known for derelict housing.

It’s a miracle that accidents don’t happen every day in Marseille,” says an anonymous expert from the TGI (Tribunal de grande instance de Marseille), among other things, about what happened on 5 November 2018 in the district of Noailles, Marseille. Two dilapidated houses collapsed in the morning and eight people were buried in the rubble. The doors of the first house, which has been classified as dilapidated since 2008, were locked or bricked up, but neighbours suspect that squatters have nevertheless gained access. In the second collapsed house, from which chunks of the façade had already broken out in September of this year, there were nine apartments, inhabited by couples and families. But these houses are by no means the only ones in a precarious condition. A government survey carried out in 2015 showed that 40,000 houses (out of a population of around 100,000) were “a risk to health or safety”. In the Noailles district, 48 percent of the building stock is considered dilapidated and inhumane.

The anger of the inhabitants is increasing. On the one hand, it is the homeowners who, even when renovation work is long overdue, only have to do the bare essentials; on the other hand, it is the municipal authorities who do not lift a finger when renovating houses or building social housing. On 14 November 2018, citizens, social organisations and interest groups commemorated the victims during a protest march with around 8,000 demonstrators.

The lack of social housing is also what forces many people to move into dilapidated houses, says Florent Houdmon, who works for the Abbé Pierre Foundation in the greater Marseille area against poverty and housing shortages. Nowhere else in France would such conditions exist. It’s no coincidence that the houses of the poor, of all people, are collapsing, as Jean-Luc Mélenchon of France Insoumise is sure when he expresses the thoughts of numerous residents of Marseille.

A technical explanation for the collapses could be the rainfalls that occurred days before, which are also held responsible for the cracks in the walls and a front door that no longer fits into the frame. However, this does not explain the lack of implementation of the principle of renovation that had already been adopted 20 years earlier, as Patrick Lacoste from the citizens’ initiative “A city centre for all” makes clear. Now the public prosecutor’s office is investigating for negligent homicide. Jean-Claude Gaudin, Mayor of Marseille since 1995, who was strongly criticised for the incidents, admitted for the first time on Sunday that he had not done enough in the fight against the dilapidated housing conditions. Insight as the first step towards improvement? It will come to light. It remains to be hoped that this incident will remain a unique example which will bring the city administration to action.