Paris: When the street speaks out – Black Lines

The movement of the Gilets Jaunes has a strong will to express itself. Be it in demonstrations, through colourful signs and disguises – or taggs on the walls. The graffiti scene, of course, uses the opportunity to give the street a voice, and so various artists met in the Black Lines community to create socio-critical walls in the context of the Yellow Vests. The graffiti jams took place in May on Rue Ordener in the 18th arrondissement north of Paris.

At the beginning of the year, Black Lines had already realized a long wall with various artists. At that time the main theme was “hiver jaune”, which means yellow winter. However, the administration of the 19th district reacted quickly and had the wall painted grey. One of the images that stirred up controversy was the fresco showing the boxer Christophe Dettinger, created by artist Skalp. Dettinger had pushed the police back on a bridge in Paris with fist blows.

Is there some kind of conspiracy going on here? Black Lines meets again at the Ordener.

The reaction of the city, however, is perceived by the artists as censorship. It is obvious that the artists won’t put up with this – and so it goes into the next round. In the fresco by Monsieur Plume /RC/OTM, black-clad figures gather around a table on which there is a red book that a person seems to be reaching for. The grouping of black masked figures gives the impression that a conspiracy is in progress. To the left, there is an isolated spray can on the table, while on the other side, a masked man with a bat is sitting next to a standing person taking the floor. What these people are discussing is not known. However, the leading theme of the Black Lines Edition clearly stands out: censorship and freedom of expression. Also present: Slyz, bricedu, Torpe and Vince.

Violence

“Les graffeurs sortent les bombes – l’état sort le Karcher.”

The sprayers get the paint bombs – The state the Kärcher by Slyz

The weekly recurrence of violence is a major issue among the supporters of this social movement. This is addressed by the artist Slyze (right) with his picture, a photo after Bsaz. The photo shows a policeman who seems to hit a demonstrator with a bat. “Resistance” is written on his back. The red banderole in the background, which rises in front of black clouds of smoke, says: “The sprayers get out the paint bombs” – An appeal to dip the city in paint and to be civil disobedient? On the lower lettering it says: “The state gets the Kärcher out” – In combination with the act of violence in the picture, the allusion to the high-pressure cleaning device can seem confusing.

The fact is that cleaning crews clean up in the hours after the major demonstrations. As was the case during 1 May, when the empty grenade shells of the Flashbangs (GLI-F4) and tear gas cartridges, as well as rubber bullets, were cleaned up first and foremost. This is followed by transporters in which the mountains of waste are collected. The next day, the first taggs disappear from the walls and wooden screens of the shops and form patchwork patterns in the facade. Some streets are kept so clean that after a few days all traces of any space appropriation disappear. Urbanauth was able to see the Kärcher in action on the Sunday after 16 March, when convoys of workers tried to repair the damage to the Champs-Elysees in a hurry.

On the left picture you can see the image of a Marianne, which was designed by the artist Torpe. The Marianne is a symbolic figure of the French Revolution. Her face grim, holding the French flag in one hand and a rifle in the other, she finds herself surrounded by journalists. They seem downright condemning, as they ask: “The escalations of violence, do you condemn them? “So the acts of violence, do you condemn them?” “Do you condemn the violence?“.

This socio-critical work can be understood as a representation of the public pressure on the demonstrators. Freedom-loving Marianne finds herself in distress and has to justify the violence to the media. Thus, in her opinion, the most severe violence comes from the state itself, in the form of physical violence: during the demos or in the suburbs, but also in psychological form: Such as cuts in social security benefits, pensions or the closure of public places and the feeling of not being heard by politicians.

The Media

In the masterpiece of the Parisian sprayer Vince, two hands hold a red sign on a ten meter long surface on which “autocensorship” is written. The sentence below says: “This time the city administration won’t make it disappear…“. And it probably alludes to the action of the city administration when the last Black Lines meeting was overpainted in grey. Below right one reads sarcastically: “Enriched with social control”. In the picture series the complete size of the fresco can be seen. At the top it says: “Guaranteed without Barbara Streisand effect“. The Barbara Streisand effect is unwanted information, whose cover-up attempts only lead to the information becoming all the more well-known. This effect is not required for this work of art, because: The passers-by react anything but indifferent. They use the opportunities to picture themselves with “autocensorship“.

The behaviour of the media towards the social movement is also strongly criticised. While riots against police officers tend to be the focus of the media, acts of violence against demonstrators are much less strongly addressed. The independent journalist David Dufresne, who has been collecting testimonies and video material on police violence since the beginning of the Gilets-Jaunes movement, comes up with no less than 803 violations at the end of May. The number of injured since November now exceeds the 2000 mark.

A woman walks past the Graffiti-Wall at the Rue Ordener in the XVIIIeme Arrondissement of Paris.

“Les Medias vivent quand la rue meurt. C’est une info, pas une rumeur!”

The media live when the road dies. That’s an information, not a rumour!

The woman in the picture – where she’s on her way? – runs past a television set drawn in thin black lines. A timer shows the numbers 13:12, while wires on the side bowl lead to dynamite rods. The device contains three carrots with name plates underneath: One for TF1, which belongs to the Bouygues group; one for CNEWS, which is linked to the Bolloré group; and the last one goes to BFM(-TV). These three television channels are owned by private investors. Among them are the crème de la crème of the French business elite: Vincent Bolloré, Martin Bouygues…

It is not for nothing that a lettering chants on the top page: “The media live when the street dies. That’s info. No rumor!“. Because while on the riot Saturdays of December 1, 8, 2018 and March 16, 2019 the viewer numbers at the TV stations went through the ceiling and presenters ran hot. It should be noted that not all media are hated. The Gilets Jaunes respect independent journalists who are intimidated by the state. We reported about it.

What will happen to freedom of expression and freedom of the press?

The street sign ” Square for freedom of opinion”, a glued poster, is surrounded on the left picture by barbed wire. Two surveillance cameras point symbolically to the rising surveillance, while a small, mischievously smiling bear sits under the sign and holds a grenade in his hand. As a spectator one is tempted to ask oneself when the grenade might go off.

The guillotine, an invention from the time of the French Revolution, is an axe with which the King Louis XVI, among others, was beheaded. In the left picture it is pointed at a pencil with the name of the organizing association on it. While the first graffiti jam was painted grey by the city administration under the motto “Yellow Winter”, the focus of the last jam is on freedom of expression.

The artists were attacked in their honor – but the dissatisfaction is not only noticeable on the part of the graffiti scene. In an open letter at the beginning of May, the YellowSubmarine collective called for solidarity with social protest movements and not to look away from the acts of violence. The collective consists of artists from various disciplines. Their petition now has over 26,000 signatures.

Well, someone’s angry. 600 milliliters of neon yellow in the face.

And even the artist, who may be Koz1, seems to have lost patience with the state. In his hip-hop clothes, his angry monkey stuffs a 600 millilitre high pressure spray can into the mouth of a caricatured president. Of course in neon yellow. The groovy “GJ” graffiti in the background, the initials of movement. The tie that blows away from the maltreated statesman says: “Art is public. March back.” The “En marche arrière” contrasts with the name of the ruling party: “La République en marche” (/LREM), which can be roughly translated as “The Republic in Motion”. An announcement that may have to do with cuts in the budget for education and culture, as well as a perceived degradation of working conditions.

However…

Somebody’s got one more word to spray.

Graffiti? Gilets Jaunes? – Okay
But here? – Wrong address

TPK, also known as The Poor Kids – one of the most notorious graffiti crews in the French capital – did not quite agree with Black Lines. The crew members: Relax, Craze, Eby, Keas, Blod, eyome, Knyze, dkc showed this a few days later after the event. The Hall of Fame on rue Ordener is known to belong to the old-fashioned sprayer crews. Greenhorns and strangers are undesirable. Even though the graffiti scene is close to the Gilets-Jaunes movement, as the unpredictable crowd covers the sprayers. And even though the city becomes a playground for them on Saturdays, the walls along rue Ordener are of great importance to the local crews. In the first picture, the work is sprayed in yellow and careless letter styles, matching the theme. The spared message says: “The revolution is the revelation on the horizon“.

In the second picture the statement of the artist Adam Yuul has also been spared. In red he warns of three epidemics: Castagnitis, Rugyole and Penicose. The first one refers to Christophe Castagner, Minister of the Interior and leader of the LREM party, while Francois de Rugy, Minister of the Environment, and Muriel Pénicaud, Minister of Labour, are named. In connection with the demands: Interior – think of the police violence and provisional detention and surveillance. Ecology – which Macron promoted in his electoral programme without success. Work – one of the basic motives for the creation of the Gilets Jaunes is the decreasing purchasing power combined with wages and the large structural differences in the country. The fresco can be understood as a criticism of the neoliberal economic orientation of the ruling party, which is why the artist finally warns not to leave the house without the yellow vest.

Text and photos: Vincent
Note: The lettering and quotations on the walls have been freely translated and adapted to German. The image interpretation is only one of several possible perspectives.

Berlin: Will law expropriate big players in the housing business?

Is constitutional history being written in Berlin right now?

Is constitutional history being written in Berlin right now? Out of half a dozen initiatives against rising rents, a group of activists has been formed to expropriate the Deutsche Wohnen Aktiengesellschaft (stock corporation) with a petition for a referendum. After all, this is the largest urban condominium owner. The first procedural step, the collection of 20,000 signatures, has not yet been completed. However, due to the large demand of helpers, the process should start earlier than planned, on April 6, 2019. The initiative is already attracting attention from everywhere.

The initiative does not come by chance. Rent increases and renovation announcements have flooded the neighbourhoods in the past few years. Lefties economists see a perfidious tactic in the behavior of the German living: The real estates would be down-managed deliberately, in order to cause a fundamental reorganization. Those costs can be shifted contrary to expenses for maintenance, by rent increases on the tenant.

Can the Constitutional Law help?

Once again well gone. Berlin exercises its advanced sellingright at the Karl Marx avenue. (Symbol picture: borisindublin / CC BY NC-ND 2.0)

The man behind the initiative: Rouzbeh Taheri. At the age of 14, he fled Iran to West Berlin. He built up everything himself. Today, he is being offered jobs in politics and administration. But he resigned from the Linke (political party) when this party, in coalition with the SPD, pushed the privatization of municipal property. To this day, he remains true to his principles: electricity, water, education, health – and housing, these elements should be available to everyone. As extreme as the demands may sound, they are all about everyday needs. In return, the Initiativkomitee von Deutsche Wohnen Enteignen (Initiative Committee of German Housing Expropriation) would like to refer to Article 15 of the Constitutional Law on Property – which has never been applied since the founding of the Federal Republic of Germany.

This has its reasons, according to Karlheinz Knauthe, a top lawyer of the Berlin real estate industry. An expropriation would only be initiated if all other means had failed before. In this case for example it includes a tightening of the rent laws, otherwise administrative or criminal proceedings can also be taken against the market excesses. Knauthe is certain that the so-called “socialisation” demanded by the initiative will not take place. And if it does, the state of Berlin would have to buy the apartments at market value. Completely overpriced, and a good subsidy into the treasury of the Deutsche Wohnen.

With the help of lawyers, the initiators have drawn up a draft law that at first glance fulfils all the criteria. Although they refer to Article 15, nothing can be done without Article 14, the compensation clause. The compensation should be regulated by law. In addition, an institution under public law (AöR) should be established with the aim of “providing the urban population with housing at affordable rents”.

The political hustle and bustle

Between Public Interests and Private Economic Power: The Berlin Senate. The red-red-green government is pressured by more than ever, and for good reason. Deutsche Wohnen owns 100,000 apartments in Berlin; each individual tenant is a potential voice for the initiative. All coalition parties in the Senate are now supporting the nationalization of private real estate.
Not only Deutsche Wohnen, but also other private real estate companies like Vonovia might be expropriated – that would be in the interest of the initiators, since they are already striving for the expropriation of the five largest Berlin housing companies.
The executive committee of the Charlottenburger building cooperative, Dirk Enzesberger, sees a danger for the existing economic order and the prosperity of the republic. According to his estimation the Deutsche Wohnen acts according to right and law, and a nationalization of private property would mean a deep interference into the fundamental rights. David Eberhart, speaker of the Association of Berlin-Brandenburg Housing Companies, has a different point of view of the problem: the high demand and the low supply, which can only be counteracted by building and rebuilding.

Is that a coincidence? Vonovia sells all its shares of Deutsche Wohnen.

From an economic point of view, expropriation would be a factor that could lead private constructors/owners to look for a more pleasant place to live than Berlin. “A serious danger for the further development of the city,” declares Beatrice Kramm, President of the Chamber of Industry and Commerce.

Rouzbeh Taheri and his countless supporters, however, do not seem as if they are about to give up. It is serious for them, because it is a topic that affects the people directly. They are supported by existing tenant associations such as “Kotti & Co” or “NKZ”, which protested against the re-municipalisation of the approximately 300 apartments in the “Neuen Kreuzberger Zentrum“.

This article is a translation of the original, which appeared in german under the title :“Berlin : Deutsche Wohnen und Co enteignen”.

 

 

Berlin: Deutsche Wohnen und Co enteignen

Wird in Berlin gerade verfassungsrechtliche Geschichte geschrieben? Aus einem halben Dutzend Initiativen gegen steigende Mieten hat sich eine Gruppe von Aktivisten gebildet, die mit einer Volksinitiative die Aktiengesellschaft Deutsche Wohnen enteignen will. Immerhin handelt es sich dabei um den grössten städtischen Wohnungseigentümer. Dabei ist der erste Verfahrensschritt, das Sammeln von 20’000 Unterschriften, noch nicht getan. Damit soll aber aufgrund der grossen Sammelhelfernachfrage früher als geplant, nämlich bereits am 6. April 2019 begonnen werden. Schon jetzt erfährt die Initiative von allen Seiten Beachtung. Die Initiative kommt nicht von ungefähr. Mieterhöhungen und Sanierungsankündigungen überschwemmten in den letzten Jahren die Viertel. Linke Volkswirte sehen im Verhalten der Deutsche Wohnen eine perfide Taktik: Die Immobilien würden absichtlich heruntergewirtschaftet, um eine grundlegende Sanierung herbeizuführen, deren Kosten im Gegensatz zu Aufwendungen für Instandhaltung, durch Mieterhöhungen auf den Mieter abgewälzt werden können.

Kann das Grundgesetz helfen?

Noch mal gut gegangen. Berlin übt sein Vorverkaufsrecht an der Karl-Marx Allee aus. (Symbolbild: borisindublin / CC BY NC-ND 2.0)
Der Kopf hinter der Initiative: Rouzbeh Taheri. Als 14-Jähriger floh er aus dem Iran nach West-Berlin. Er hat sich alles selbst aufgebaut. Heute werden ihm Jobs in Politik und Verwaltung angeboten. Doch aus der Linken trat er aus, als diese in Koalition mit der SPD die Privatisierung kommunalen Eigentums vorantrieb. Bis heute bleibt er seinen Prinzipien treu: Strom, Wasser, Bildung, Gesundheit – und Wohnen, das alles soll für jeden Menschen verfügbar sein. So extrem die Forderungen auch klingen, es geht dabei um alltägliche Bedürfnisse. Dafür möchte sich das Initiativkomitee von Deutsche Wohnen enteignen auf den Artikel 15 des Grundgesetzes um Eigentum berufen – der seit der Gründung der Bundesrepublik noch nie angewandt wurde. Das habe durchaus seine Gründe, meint Karlheinz Knauthe, ein Topanwalt der Berliner Immobilienwirtschaft. Eine Enteignung würde erst dann in die Wege geleitet, wenn zuvor alle anderen Mittel gescheitert wären. Dazu gehört beispielsweise eine Verschärfung der Mietgesetze, andernfalls kann auch verwaltungs- oder strafrechtlich gegen die Marktauswüchse vorgegangen werden. Er ist sich sicher, dass die von der Initiative geforderte sogenannte “Vergesellschaftung” nicht zustande kommt. Und wenn doch, dann müsse das Land Berlin die Wohnungen zum Marktwert kaufen. Völlig überteuert, und ein guter Zuschuss in die Kasse der Deutsche Wohnen. Dabei haben die InitiantInnen mithilfe von Juristen einen Gesetzesentwurf erarbeitet, der auf den ersten Blick alle Kriterien erfüllt. Zwar beziehen sie sich auf den Artikel 15, doch läuft ohne den Artikel 14 über die Entschädigungsregelung nichts.  Die Entschädigung soll per Gesetz geregelt werden. Zusätzlich soll eine Anstalt öffentlichen Rechts (AöR) gegründet werden, deren Ziel es ist, “die Versorgung der Stadtbevölkerung mit Wohnraum zu leistbaren Mieten” zu gewährleisten.

Trubel in der Politik

Zwischen öffentlichen Interessen und privater Wirtschaftsmacht: Der  Berliner Senat. Die rot-rot-grüne Regierung steht unter Druck wie noch nie, und das aus gutem Grund. Die Deutsche Wohnen besitzt 100’000 Wohnungen in Berlin, jeder einzelne Mieter ist eine potenzielle Stimme für die Initiative. Mittlerweile wird die Verstaatlichung von privaten Immobilien von allen Koalitionsparteien des Senats unterstützt. Nicht nur die Deutsche Wohnen, sondern auch andere private Immobilienkonzerne wie Vonovia sollen enteignet werden – das wäre den Initianten recht, da sie ohnehin die Enteignung der fünf grössten Berliner Wohnungsunternehmen anstreben. Der Vorstand der Charlottenburger Baugenossenschaft, Dirk Enzesberger, sieht in der Debatte eine Gefahr für die bestehende Wirtschaftsordnung und den Wohlstand der Republik. Nach seiner Einschätzung agiere die Deutsche Wohnen nach Recht und Gesetz, und eine Verstaatlichung privaten Eigentums würde einen tiefen Eingriff in die Grundrechte bedeuten. Auch David Eberhart, Sprecher beim Verband Berlin-Brandenburgischer Wohnungsunternehmen, sieht das Problem aus einem ganz anderen Blickwinkel: Bei der grossen Nachfrage und dem geringen Angebot nämlich, welchem man nur mit bauen und nochmals bauen entgegenwirken könne. Ist das ein Zufall? Vonovia verkauft alle ihre Aktien von Deutsche Wohnen. Aus wirtschaftlicher Sicht wären Enteignungen ein Faktor, der dazu führen könnte, dass private Bauherren sich ein angenehmeres Pflaster als Berlin suchen. “Eine ernsthafte Gefahr für die weitere Entwicklung der Stadt”, meint Beatrice Kramm, Präsidentin der Industrie- und Handelskammer. Rouzbeh Taheri und seine unzähligen MitstreiterInnen wirken jedoch nicht, als ob sie demnächst locker liessen. Es ist ihnen ernst, weil es sich um ein Thema handelt, wo es den Betroffenen buchstäblich an die Substanz geht. Unterstützt werden sie von bereits bestehenden Mietergemeinschaften wie “Kotti & Co” oder “NKZ”, welche mit Protesten die Rekommunalisierung der etwa 300 Wohnungen im “Neuen Kreuzberger Zentrum” herbeiführten.  

Hessen: Water in poor condition

The WWF warns: “Although Hessen is one of the nationwide pioneers in groundwater protection, the waters are in poor condition, contaminated with nitrate and mercury that are harmful to health. The main causes of poor ecological condition are pollution from agriculture and straightening, construction and interruption by dams. He refers to an analysis of official authority data. The 91st Conference of Environment Ministers, which took place in Bremen from 07.11.2018-09.11.2018, should “finally take water protection seriously”, according to WWF board member Christoph Heinrich. And the WWF’s warning is only the tip of the iceberg: due to persistently high nitrate levels in groundwater, the European Court of Justice condemned Germany on 20 June 2018. As a result, the German government passed a new fertiliser ordinance. Is that enough? Karsten Specht, Managing Director of the Oldenburgisch-Ostfriesischer Wasserverband (Oldenburg East Frisian Water Association), believes that it is at least a step in the right direction. Problematic is the lack of transparency, the eternal struggle of the lobbyists with the political actors, and right in the middle of it the consumers. A model such as that in Denmark, for example, where farmers are allocated a certain amount of fertiliser for use, would be desirable. Another motivating reason for reducing nitrate pollution is the otherwise threatening rise in drinking water prices – yes, tap water is and remains drinkable – but separating water from nitrate is neither easy nor cheap. Nor are the fines to the EU Commission if the situation does not improve.

Duisburg: Autonomous inland waterway vessels?

Is it a contribution to solving transport and environmental problems? Autonomous inland waterway vessels are expected to be available in 15 years – this was the result of a feasibility study conducted by the Duisburg Development Center for Ship Technology and Transport Systems on October 31, 2018. The study was carried out for the Chambers of Industry and Commerce in the Ruhr area. With its canals and ports, the Ruhr area would be an ideal test area for self-propelled ships.

By transferring the goods of large Rhine freighters to smaller, self-propelled ships instead of trucks, the chances of smaller freighters becoming competitive would be increased, the development center emphasizes. But it should not be forgotten that the automotive industry is also working at full speed on autonomous technology. And in contrast to inland navigation, the automotive industry is supported by companies worth billions.

A comparison over the years also speaks against inland waterway transport: last year, 222 million tons were transported via rivers, ten years ago it was almost 250 million tons. In 2010, inland waterway transport accounted for about 6% of commercial freight transport, 9% by rail and 76% by road. As far as rail freight transport is concerned, it can be said that, despite annual growth in volume, it has not really got off the ground since the financial crisis of 2008.

For Thomas Schlipköther, the Duisburg Port’s Chief Technology and Operations Officer, there are more pressing problems at the moment anyway. These include the extremely low water levels to which one has to adapt. Furthermore, the fact that many inland waterway vessels still chug through the rivers with old diesel engines. In this context, Ursula Heinen-Esser (CDU) demanded conversion premiums for inland waterway vessels in the “Rheinische Post” (1. 11. 2018). In comparison to inland navigation, sea shipping is far more harmful in terms of pollutant emissions, as heavy fuel oil is burned (inland navigation vessels are usually ship diesel engines). Nevertheless, inland navigation has been lagging behind for years in terms of air pollutants emitted.

Marseille: Housing collapse claims eight lives

It’s a miracle that accidents don’t happen every day in Marseille,” says an anonymous expert from the TGI (Tribunal de grande instance de Marseille), among other things, about what happened on 5 November 2018 in the district of Noailles, Marseille. Two dilapidated houses collapsed in the morning and eight people were buried in the rubble. The doors of the first house, which has been classified as dilapidated since 2008, were locked or bricked up, but neighbours suspect that squatters have nevertheless gained access. In the second collapsed house, from which chunks of the façade had already broken out in September of this year, there were nine apartments, inhabited by couples and families. But these houses are by no means the only ones in a precarious condition. A government survey carried out in 2015 showed that 40,000 houses (out of a population of around 100,000) were “a risk to health or safety”. In the Noailles district, 48 percent of the building stock is considered dilapidated and inhumane.

The anger of the inhabitants is increasing. On the one hand, it is the homeowners who, even when renovation work is long overdue, only have to do the bare essentials; on the other hand, it is the municipal authorities who do not lift a finger when renovating houses or building social housing. On 14 November 2018, citizens, social organisations and interest groups commemorated the victims during a protest march with around 8,000 demonstrators.

The lack of social housing is also what forces many people to move into dilapidated houses, says Florent Houdmon, who works for the Abbé Pierre Foundation in the greater Marseille area against poverty and housing shortages. Nowhere else in France would such conditions exist. It’s no coincidence that the houses of the poor, of all people, are collapsing, as Jean-Luc Mélenchon of France Insoumise is sure when he expresses the thoughts of numerous residents of Marseille.

A technical explanation for the collapses could be the rainfalls that occurred days before, which are also held responsible for the cracks in the walls and a front door that no longer fits into the frame. However, this does not explain the lack of implementation of the principle of renovation that had already been adopted 20 years earlier, as Patrick Lacoste from the citizens’ initiative “A city centre for all” makes clear. Now the public prosecutor’s office is investigating for negligent homicide. Jean-Claude Gaudin, Mayor of Marseille since 1995, who was strongly criticised for the incidents, admitted for the first time on Sunday that he had not done enough in the fight against the dilapidated housing conditions. Insight as the first step towards improvement? It will come to light. It remains to be hoped that this incident will remain a unique example which will bring the city administration to action.

 

Bern: Reitschule investigated by the Police

On Friday evening, 23 November 2018, several dozen police officers stormed the courtyard of the autonomous Bernese Cultural Centre Reitschule. 15 men were reported to the police – 13 on suspicion of drug trafficking and two others for obstructing the operation. Among the men were nine Nigerians and one each Iraqi, Syrian, Sudanese, Moroccan and Ethiopian. Four of the men were finally arrested for illegal residence in Switzerland.
The reporting of the two parties could not be more different: On the one hand, the police, who speak of several people who had harassed them and obstructed them in their operations. An unknown person would even have shot them from the balcony with a slingshot. The riding school’s media group, on the other hand, claims that at least one person was injured by rubber bullets. In addition, the restaurant “Sous le Pont” located in the Reitschule had been affected for hours.
Thick air prevailed however already before. Already on 1 September 2018 there were riots between the police and visitors to the Reitschule, where the police, according to their own statements, were thrown at with water balloons and attacked with fireworks, iron bars and bottles after patrolling the riding school in full gear. The “Reitschüler”, on the other hand, testify that they were shot with rubber shot at head height. The rubber shot had been marked with smileys and other inscriptions, which substantiated the suspicion of a planned escalation, writes the media group of the Reitschule. Police spokeswoman Jolanda Egger says that the police do not do such a thing, because it would contradict their principles. The deployment would be checked by the police.

The following video shows a person filming the operation who was sprayed with pepper spray:

 

Is the suspicion of a planned escalation justified? The police themselves speak of their strategy as a “preventive presence marking”, which they consider necessary due to the increasing number of cases of serious bodily harm in urban nightclubs.
According to Reto Nause, security director of the city of Bern and CVP politician, it is not a good idea to avoid the Reitschule simply for fear of escalation. There must be no such thing as “lawless spaces,” he notes, stressing that the strategy of preventive presence would be maintained even after riots. By the way, Nause was banned from the Reitschule on the same evening of the last events on 23 November, when he apparently happened to be strolling around the forecourt after a concert. What he reacted to with incomprehension was that the state would subsidize the cultural center, and that the fact of being expelled from a public space was a contradiction in terms. The Reitschule, on the other hand, countered that the storming of a restaurant does not exactly testify to tolerance and dialogue.

In the course of the events the desire for bodycams was not expressed for the first time: the mini cameras on the body of the policemen should provide for more transparent operations. Today, filming within the legal framework is only permitted at public events in the Canton of Berne if there are concrete indications that criminal offences could be committed (for example, at unauthorised rallies). It was only in April that an unauthorised Afrin rally was dissolved by the police. As a result, on 30 August 2018, the Bern City Parliament ordered an independent investigation against the will of Nause.
Whoever may have thrown the first stone, there are different opinions among the population about the autonomous cultural centre. “Close the shop”, demand those who see in the “Reitschüler” above all useless riot brothers. But more differentiated opinions warn against a shift in the problem of drug trafficking. And what about the street next to the Bundeshaus? Nobody would say a word about that either, according to the cynical reply of an anonymous user. The voting results so far speak a clearer language: the Bernese electorate has already voted five times on the abolition of the centre, but each time they were against it. The last time the sale of the building was rejected was in 2010 with a majority of 68.4% votes. A clear commitment to tolerance and cultural diversity, said city president Alexander Tschäppät (SP).

Berlin: Umstrittene Mietpreisbremse

Für eine Neubauwohnung müssen Durchschnittsverdiener in deutschen Städten viel Geld liegen lassen – die im Juni 2015 eingeführte Mietpreisbremse hat einen Anstieg in diesem Segment sogar verstärkt.

Eine Untersuchung im Auftrag des ARD-Magazins Panorama des Immobilienmarktspezialisten empirica-systeme ergab unschöne Zahlen. Viele Haushalte müssten mehr als 27% ihres Nettoeinkommens für die Miete aufbringen, was unter Experten als problematisch gilt.  Je kleiner das Einkommen, desto weniger Geld ist für den sonstigen Lebensaufwand übrig. In 64 deutschen Städten kommen Einwohner mit Durchschnittseinkommen nicht darum herum, mehr als 27% zu zahlen. Dies betrifft vor allem kleinere Städte wie Schwerin, Erfurt und Rosenheim. In Berlin hingegen liegt die sogenannte Mietbelastungsquote bei unglaublichen 41,3%.

Die hohen Preise lassen sich einerseits aus gestiegenen Bodenpreisen und hoher Nachfrage in Städten, andererseits aber auch durch hohe Baukosten erklären. Da sich seit 2005 viele Bauvorschriften aus den Bereichen Brandschutz, Schallschutz oder auch Dämmen verschärft haben, stiegen die Preise in dieser Zeit um 33%, so das Deutsche Institut für Wirtschaftsforschung (DIW).

Was wurde nun konkret dagegen unternommen? Die 2014 von der Bundesregierung eingesetzte Kommission zur Senkung der Baukosten hätte zwar wichtige Vorschläge ausgearbeitet, welche aber nicht umgesetzt wurden, so ehemaliges Kommissionsmitglied Dietmar Walberg. Auch die Mietpreisbremse würde laut Städte- und Gemeindebund wenig zur Besserung der Situation beitragen. Diese wurde von der Koalition in der vergangenen Legislaturperiode eingeführt, und zu Jahresbeginn verschärft. Städtebauexperte Norbert Portz sieht keine quantifizierbare Verbesserung, und wäre nicht gegen eine Abschaffung. Die Mietpreisbremse würde lediglich die Symptome eines maroden Wohnungsbaus kurieren, und keine brauchbare Lösung bereithalten. Stattdessen müsste der Bund mehr Verantwortung im sozialen Wohnungsbau übernehmen. Am besten würden die Kommunen selbst bauen – was sie momentan nicht tun, da zwar Land vorhanden ist, private Besitzer aber nicht verkaufen wollen. Zusätzlich sollen Arbeitsplätze, zum Beispiel durch Digitalisierung aufs Land verlegt werden – und so den Menschen einen Grund geben, aus der Stadt wegzuziehen.

Maßnahmen unter Kritik

Sowjetische Architektur in Osten von Berlin. Friedrichshain / Lichtenberg

Wem bringt die Mietpreisbremse etwas? Studienautor Claus Michelsen konstatiert, “die durchschnittliche Mietentwicklung wird gebremst”. Dabei handelt es sich aber um eine Grössenordnung von lediglich 2 bis 4%, und hat keinen Einfluss auf das Segment der Neubauten – denn diese unterliegen nicht der Mietpreisbremse. Laut einem DIW-Experten sei das gut so, denn ansonsten drohe ein Abwürgen der Wohnungsbaukonjunktur.

Zuvor untersuchte das Bundesjustizministerium bereits 91 Fälle, die sich zumeist in Berlin abspielten, wo sich Mieter in drei Viertel der Fälle erfolgreich auf die Bremse beriefen – und so zu Rückzahlungen im Durchschnitt von 167 Euro pro Monat kamen.

In sieben Bundesländern gilt die Mietpreisbremse gar nicht. Zwar haben die Länder das Recht, in Gebieten mit engem Wohnungsmarkt die Mietpreisbremse greifen zu lassen, doch die dazu nötigen Rechtsverordnungen dürfen nur noch bis zum 31. Dezember 2020 erlassen werden. Es besteht noch Luft nach oben, wie Justizministerin Katarina Barley (SPD) sagt. Im Frühjahr 2019 will sie einen Gesetzesentwurf zur Verlängerung des Instruments um 5 Jahre vorlegen. Der Mietspiegel soll korrigiert werden, indem die Mietverträge der letzten sechs (anstatt der bisher vier) Jahre das Ortsübliche abbilden. Sie sei zufrieden mit dem bereits erreichten Effekt, auch wenn sie einräumt, dass die Mietpreisbremse allein den Markt nicht heilen könne.  

In folgendem Telefoninterview spricht sie von der Verschärfung der Mietpreisbremse, was diese sonst noch alles beinhaltet und was besser werden soll:

Die mit der Mietpreisbremse einhergehende Einschränkung der Mieterhöhungsmöglichkeiten sieht der Koalitionspartner CDU/CSU kritisch: Das Interesse an Investitionen im Wohnungsmarkt könne darunter leiden.

Auf jeden Fall lässt sich das Mietpreis-Problem nicht verleugnen: Dass die Volksinitiative “Deutsche Wohnen enteignen” bereits vor dem Erreichen von 20’000 Unterschriften in Berlin auf fruchtbaren Boden fällt, setzt den Senat unter Druck.

 

Bern: Polizei stürmt Reitschule

Am Freitagabend des 23. November 2018 stürmten mehrere Dutzend Polizeikräfte den Innenhof des autonomen Berner Kulturzentrums Reitschule. 15 Männer erhielten eine Anzeige – 13 aufgrund des Verdachts auf Drogenhandel und zwei weitere, weil sie den Einsatz behindert haben sollen. Unter den Männern befanden sich neun Nigerianer und je ein Iraker, Syrier, Sudaner, Marokkaner und Äthiopier. Verhaftet wurden schließlich vier der Männer, jedoch wegen illegalen Aufenthalts in der Schweiz.

Die Berichterstattung der beiden Parteien könnte nicht unterschiedlicher sein: Auf der einen Seite die Polizei, die von mehreren Personen spricht, welche sie bedrängt und im Einsatz behindert hätten. Eine unbekannte Person hätte sogar vom Balkon aus mit einer Steinschleuder auf sie geschossen. Die Mediengruppe der Reitschule hingegen behauptet, dass mindestens eine Person durch Gummigeschosse verletzt worden sei. Darüber hinaus sei der in der Reitschule befindliche Restaurantbetrieb „Sous le Pont“ stundenlang beeinträchtigt worden.

Dicke Luft herrschte aber schon zuvor. Bereits am 1. September 2018 kam es zu Ausschreitungen zwischen der Polizei und Besuchern der Reitschule, wo die Polizei laut ihren eigenen Angaben mit Wasserballons beworfen und mit Feuerwerkskörpern, Eisenstangen und Flaschen angegriffen worden sei, nachdem sie in Vollmontur bei der Reitschule patrouilliert hatte. Die Reitschüler hingegen sagen aus, dass mit Gummischrot auf Kopfhöhe auf sie geschossen wurde. Das Gummischrot sei mit Smileys und anderen Beschriftungen versehen worden, was den Verdacht einer geplanten Eskalation untermauere, schreibt die Mediengruppe der Reitschule. So etwas mache die Polizei nicht, hält Polizeisprecherin Jolanda Egger dagegen, denn das würde ihren Grundsätzen widersprechen. Der Einsatz würde dahingehend von der Polizei überprüft werden.

Das nachfolgende Video zeigt eine den Einsatz filmende Person, die mit Pfefferspray besprüht wurde:

Ob der Verdacht einer geplanten Eskalation berechtigt ist? Die Polizei selbst spricht von ihrer Strategie als einer „präventiven Präsenzmarkierung“, die sie aufgrund von sich häufenden Fällen von schweren Körperverletzungen in städtischen Ausgehvierteln als für notwendig erachtet. 

Laut Reto Nause, Sicherheitsdirektor der Stadt Bern und CVP-Politiker, ginge es nicht an, der Reitschule schlicht aus Angst vor Eskalation aus dem Weg zu gehen. „Rechtsfreie Räume darf es nicht geben“, konstatiert er und betont, dass auch nach Ausschreitungen an der Strategie der präventiven Präsenz festgehalten würde. Nause erhielt übrigens am selben Abend der letzten Vorkommnisse am 23. November, als er nach einem Konzert scheinbar zufällig auf dem Vorplatz flanierte, Hausverbot in der Reitschule. Worauf er mit Unverständnis reagiert: Schließlich würde der Staat das Kulturzentrum subventionieren, und überhaupt sei die Tatsache, aus einem öffentlichen Raum weggewiesen zu werden, ein Widerspruch. Dagegen kontert die Reitschule, dass das Stürmen eines Restaurantbetriebs auch nicht gerade von Toleranz und Dialog zeuge.

Im Zuge der Ereignisse wurde nicht zum ersten Mal der Wunsch nach Bodycams laut: die Minikameras am Körper der Polizisten sollen für transparentere Einsätze sorgen. Das Filmen im rechtlichen Rahmen ist  heute im Kanton Bern bei öffentlichen Veranstaltungen lediglich erlaubt, wenn konkrete Anhaltspunkte dafür, dass es zu strafbaren Handlungen kommen könnte, vorhanden sind (so zum Beispiel bei unbewilligten Kundgebungen). Erst im April war eine unbewilligte Afrin-Kundgebung von der Polizei aufgelöst worden. Daraufhin hatte am 30. August 2018 das Berner Stadtparlament gegen den Willen Nauses eine unabhängige Untersuchung angeordnet.

Wer auch immer den ersten Stein geworfen haben mag: In der Bevölkerung gehen die Meinungen zum autonomen Kulturzentrum auseinander. „Schließt den Laden“, fordern diejenigen, welche in den Reitschülern vor allem nichtsnutzige Krawallbrüder sehen. Differenziertere Meinungen aber warnen vor der Verlagerung des Problems des Drogenhandels. Und was ist mit dem Straßenstrich neben dem Bundeshaus? Darüber würde auch niemand ein Wort verlieren, so die zynische Entgegnung eines anonymen Users. Die bisherigen Abstimmungsergebnisse sprechen eine deutlichere Sprache: Bereits fünf Mal hat die Berner Stimmbevölkerung über die Abschaffung des Zentrums abgestimmt, jedes Mal war sie dagegen. Das letzte Mal wurde der Verkauf des Gebäudes 2010 mit einer Mehrheit von 68.4% Stimmen abgelehnt. Ein klares Bekenntnis zu Toleranz und kultureller Vielfalt, freute sich Stadtpräsident Alexander Tschäppät (SP). 

Marseille: Häusereinsturz fordert acht Tote

„Es ist ein Wunder, dass es nicht jeden Tag Unfälle in Marseille gibt“, sagt ein anonymer Experte des TGI (Tribunal de grande instance de Marseille) unter Anderem in Bezug auf die Vorkommnisse am 05. November 2018 im Stadtteil Noailles, Marseille. Dort waren am Vormittag zwei marode Häuser eingestürzt, und hatten acht Menschen in den Trümmern unter sich begraben. Die Türen des ersten Hauses, welches bereits seit 2008 als baufällig eingestuft wird, waren zwar verriegelt oder zugemauert, doch von Nachbarn wird vermutet, dass sich Hausbesetzer dennoch einen Zugang verschafft haben. Im zweiten eingestürzten Haus, aus dem schon im September diesen Jahres Brocken der Fassade herausgebrochen waren, befanden sich neun Wohnungen, bewohnt von Paaren und Familien. Doch diese Häuser sind bei Weitem nicht die Einzigen, die sich in einem bedenklichen Zustand befinden. Eine staatliche Untersuchung des Jahres 2015 hat ergeben, dass 40‘000 Häuser (was circa 100‘000 Bewohner betrifft) „ein Risiko für die Gesundheit oder die Sicherheit“ darstellen. Im Stadtteil Noailles gelten gar 48 Prozent des Baubestandes als heruntergekommen und menschenunwürdig.

Der Zorn der Bewohner nimmt zu. Einerseits auf die Hausbesitzer, die selbst bei längst überfälligen Sanierungsarbeiten nur das Allernötigste zu tun pflegen; andererseits auf die Stadtverwaltung, die bei Renovierungsarbeiten der Häuser sowie auch beim Sozialwohnungsbau keinen Finger rührt. Am 14. November 2018 haben bei einem Protestmarsch mit etwa 8000 Demonstranten Bürger, soziale Organisationen und Interessenverbände der Opfer gedacht. 

Der Mangel an Sozialwohnungen sei es auch, was viele Menschen dazu zwänge, in baufällige Häuser zu ziehen, meint Florent Houdmon, der sich für die Stiftung Abbé Pierre im Grossraum Marseille gegen Armut und Wohnungsnot einsetzt. Solche Zustände gäbe es nirgendwo sonst in Frankreich. Dass ausgerechnet die Häuser der Armen einstürzen, sei kein Zufall, dessen ist sich auch der Linkspolitiker Jean-Luc Mélenchon von France Insoumise sicher, wenn er die Gedanken zahlreicher Bewohner Marseilles ausspricht.

Eine technische Erklärung für die Einstürze könnten die Tage zuvor aufgetretenen Regenfälle sein, welche auch für die Risse in den Wänden und eine nicht mehr in den Rahmen passende Haustür verantwortlich gemacht werden. Dennoch erklärt dies nicht die fehlende Umsetzung des bereits 20 Jahre zuvor beschlossenen Grundsatzes zur Sanierung, wie Patrick Lacoste von der Bürgerinitiative „Ein Stadtzentrum für alle“ klar stellt. Nun ermittelt die Staatsanwaltschaft wegen fahrlässiger Tötung. Jean-Claude Gaudin, seit 1995 Bürgermeister von Marseille, der aufgrund der Vorkommnisse stark kritisiert wurde, gab am Sonntag danach erstmals zu, nicht genug getan zu haben im Kampf gegen die heruntergekommenen Wohnverhältnisse. Einsicht als erster Schritt zur Besserung? Es wird sich zeigen. Bleibt zu hoffen, dass dieser Vorfall ein einmaliges Exempel bleibt, welches die Stadtverwaltung zum Handeln bringt.